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Firma de cobro de deudas resuelve demanda colectiva

Por Melanie Grayce West
El periodico de Wall Street

Una empresa de cobranza de deudas con sede en Nueva Jersey y su bufete de abogados acordaron resolver una demanda colectiva que alegaba que abusaron del sistema de tribunales civiles de la ciudad de Nueva York al tratar de cobrar decenas de millones de dólares en miles de deudas de AT&T Wireless que podrían han sido adeudados por los neoyorquinos.

Financiamiento Asta C ª. de Englewood Cliffs, Nueva Jersey, junto con una subsidiaria, Palisades Collection LLC, y el bufete de abogados Pressler & Pressler de Parsippany, Nueva Jersey, han propuesto pagar un total de $3.9 millones para resolver las acusaciones, de acuerdo con los términos de un acuerdo acordado con demandantes en el caso y presentado en el Tribunal de Distrito de EE. UU. para el Distrito Sur de Nueva York.

Más allá del pago del acuerdo, los demandados también acordaron cesar permanentemente todos los cobros contra las más de 60,000 personas de la clase. Según documentos judiciales, los acusados habían obtenido alrededor de $83,4 millones en sentencias contra la clase, y se habían recaudado alrededor de $37 millones. Además, Asta, Palisades y el bufete de abogados acordaron ayudar a anular los fallos a través de los tribunales estatales.

Asta Funding, Palisades Collection y Pressler no admitieron irregularidades como parte del acuerdo propuesto. Los abogados de los acusados no respondieron las repetidas solicitudes de comentarios.

AT&T se ha negado a comentar si vendió deuda a Palisades Collection o Asta Funding, como se alega en la demanda.

Para los demandantes, el caso se remonta a más de una docena de años. Muchos fueron demandados por los acusados y nunca se enteraron de las sentencias por defecto en su contra, según la abogada Danielle Tarantolo de la organización sin fines de lucro New York Legal Assistance Group, quien, junto con los abogados de la firma de abogados privada Hughes, Hubbard & Reed, se desempeñó como abogado de los demandantes en la demanda.

Palisades Collection estaba en el negocio de comprar deudas de acreedores a centavos de dólar con la esperanza de cobrando la deuda, según la demanda. Esa es una práctica común en la industria del cobro de deudas, y las agencias de cobranza utilizan regularmente los sistemas judiciales para tratar de cobrar deudas.

Pero la demanda alegaba que los acusados no siguieron los procedimientos legales adecuados, no tenían pruebas para respaldar los reclamos y, en muchos casos, nunca notificaron a los demandantes sobre la presentación.

Según la demanda, se otorgaron unas 50.000 sentencias en rebeldía en el tribunal, pero muchos clientes en la demanda colectiva solo se enteraron de la sentencia durante una autorización de seguridad para una entrevista de trabajo, o cuando faltaba dinero en un cheque de pago o una cuenta bancaria, dijo la Sra. Tarantolo dijo.

El juicio promedio fue de $1,729.77 y el monto promedio de cobranza fue de $1,354.62, según la Sra. Tarantolo.

Dionisio Infante, de 31 años y del Bronx, dijo que se enteró por primera vez de la sentencia en su contra cuando era un adolescente y le embargaron el salario en su primer trabajo, unos $50 por cheque. En ese momento, dijo que no sabía qué hacer. Los abogados del Grupo de Asistencia Legal de Nueva York ya han ayudado al Sr. Infante a recuperar su dinero y a retirar la sentencia en su contra. Los abogados estiman que de 10,000 a 15,000 personas recibirán una parte del fondo de liquidación de $3 millones y miles más verán cancelados sus juicios y cesarán los cobros.

“Nunca tuve una factura de teléfono en mi vida y, cuando la tuve, estaba a nombre de mis padres”, dijo Infante.

Ese juicio lo siguió a un nuevo trabajo y fue entonces, durante repetidas citas judiciales, que se enteró de que debía más de $1,300 por una cuenta inalámbrica que dijo que nunca tuvo. Una vez que compareció ante el tribunal, Infante dijo que recibió repetidas llamadas de la agencia de cobranza sobre la sentencia.

“En ese momento, no tenía el dinero”, recordó el Sr. Infante, uno de los demandantes nombrados en la demanda. "Pero si tuviera el dinero, lo habría pagado solo para que me dejaran en paz".

Publicado originalmente en El periodico de Wall Street el 4 de abril de 2018

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