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¿El sistema legal de Nueva York proporciona justicia a los sobrevivientes de agresión sexual?

Por lisa rivera
New York Law Journal

Movimientos como #MeToo revelaron la complejidad de la agresión sexual y el trauma de una manera que nunca antes habíamos visto en los medios. Casos de alto perfil como R. Kelly y Weinstein provocaron una protesta pública extraordinaria. Pero, ¿se ha visto atrapado el sistema legal de Nueva York por dar un tiro justo a la justicia para los sobrevivientes?

 Es sorprendente lo poco que se entiende el trauma y la agresión sexual en la sala del tribunal. No es raro ver un caso desmoronarse por razones de credibilidad porque un testigo no se comporta de la manera que la corte espera. ¿Le creerías a un testigo si se reían sin control mientras testificaban en la corte?

Tuve un cliente que se echó a reír en el estrado cuando recordó que la había violado. Fue completamente inesperado. Después de su testimonio, mi cliente y yo sabíamos que el juez pensaba que era una mentirosa. Él la miró como si estuviera loca.

Nuestras opciones eran limitadas. Habíamos estado en la corte por más de un año. Ella no quería tener que seguir viendo a su abusador en la corte, pero quería mantener a su hijo a salvo buscando la custodia de él; fue producto de una violación por parte del ex. Ella me pidió que me calmara. A menudo me pregunto si ese juez entendió las reacciones traumáticas, ¿podría el resultado haber sido diferente?

Al recordar un evento traumático, un sobreviviente puede responder de maneras inesperadas. Pueden tener un efecto plano, contar su historia en un orden no cronológico, y sí, incluso pueden experimentar una risa incontrolable. Estas son reacciones completamente comunes al recordar el trauma.

Para ser claros, reírse en respuesta al trauma no es porque un sobreviviente encuentre el incidente cómico. Proviene de un lugar de incomodidad, vergüenza y vergüenza. Los expertos legales esperan historias lineales, pero muchos sobrevivientes no recuerdan los eventos traumáticos de esa manera. Si un recuerdo normal suena como una película, los recuerdos que tienen los sobrevivientes de experiencias traumáticas juegan como un carrete destacado de los momentos que les parecieron más amenazadores, tal como se cuenta a través de detalles sensoriales como sonidos y olores. Los detalles ordinarios, como las fechas y la hora, probablemente no importan para la supervivencia, por lo que no se recuerdan, pero es la información que busca nuestro sistema legal.

Luego viene la pregunta más inútil que está profundamente arraigada en el léxico de nuestro sistema legal, "¿Por qué?" Al evaluar la credibilidad, preguntando "¿Por qué?" pone en entredicho la credibilidad de un sobreviviente inmediatamente mientras hace muy poco para llegar a la verdad de lo que sucedió. "¿Por qué no te defendiste?" "¿Por qué no denunciaste?" He aquí por qué: cuando experimentamos algo traumático, nuestros cuerpos desencadenan inmediatamente una respuesta llamada respuesta de "lucha, huida o congelación", una reacción de supervivencia primitiva y poderosa. La sociedad aplaude a los sobrevivientes cuando luchan o huyen, pero los culpa cuando se congelan. Pero muchos sobrevivientes se congelan. Los sobrevivientes a menudo dicen: "Me congelé porque estaba aterrorizado y no sabía qué hacer". La investigación muestra que el miedo a represalias o no ser creído es la razón más común por la cual las víctimas no denuncian.

La reparación legal civil puede estar disponible para aquellos que intentan escapar de los peligros de la violencia sexual, incluido el inmigrante que busca la seguridad de la violencia sexual a través de las leyes de asilo, un veterano que desafía un despido "distinto al honorable" relacionado con un trauma sexual experimentado en el ejército o un trabajador que busca justicia por una agresión sexual que ocurrió en el trabajo.

Es por eso que en el Grupo de Asistencia Legal de Nueva York (NYLAG) estamos fortaleciendo nuestros esfuerzos para proporcionar representación legal informada sobre el trauma. La justicia puede parecer esquiva para los sobrevivientes cuando nuestro sistema legal y todos sus jugadores no reflejan una comprensión del trauma. Es más probable que los sobrevivientes abandonen su caso debido al dolor de revivir estos horribles eventos.

Nos arriesgamos a volver a traumatizarlos cuando no preparamos adecuadamente a los sobrevivientes para las duras realidades de un juicio (es decir, es probable que haya preguntas que culpen a las víctimas, tener que compartir su historia con detalles insoportables, ver a su abusador a solo unos metros de usted, etc. .). O suponemos que alguien está mintiendo porque no reaccionó de la manera que esperaríamos.

Pero no solo los abogados que representan a los sobrevivientes deben comprometerse a un tratamiento de sobrevivientes informado por trauma; También es la policía, el personal de la corte, los jueces y demás, quienes necesitan acercarse a los sobrevivientes con estos factores en mente. Solo así saldrá la historia completa.

Solo entonces los tribunales de Nueva York pueden decidir con mayor eficacia quién dice la verdad. Y los sobrevivientes tendrán una oportunidad más justa de justicia.

Originalmente publicado en línea en New York Law Journal el 23 de abril de 2019

Lisa Rivera es la abogada gerente del Grupo de Asistencia Legal de Nueva York (NYLAG), experta en trauma y codirige el Centro Clínico de Violencia Doméstica junto con la Facultad de Derecho de la Universidad de St. John, 

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