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Los planes de tropas de Girl Scouts sin hogar de Nueva York para el futuro

Por Mattie Kahn
Elle

Es invierno, y docenas de estudiantes de secundaria con camisetas y chalecos de color topo se dirigen a una sala de conferencias en el centro de Nueva York. El clima afuera es sombrío, pero el ambiente aquí es exuberante, una explosión de colores y sonidos.

En una esquina, los marcadores, las revistas y el papel de construcción se han apilado en mesas de tableros de partículas. Agrupados alrededor de las puertas, el personal reparte horarios. La suya es una audiencia obsesionada con que sigue.

Bienvenido a Career Day para Girl Scout Troop 6000; la primera tropa formada para servir a exploradores sin hogar en la ciudad de Nueva York. Era fundado en el Sleep Inn, un hotel en Queens que se había convertido en un refugio. El hotel de 10 pisos atendió a unas 100 familias, con docenas de niños entre ellas. Pero en cuestión de meses, una mayor demanda obligó a Troop 6000 a expandirse. Alrededor de 60,000 personas están alojadas en los refugios principales de Nueva York; de acuerdo con la New York Times, 40 por ciento de ellos son niños. El verano pasado, 14 refugios adicionales se unieron a Troop 6000, en asociación con el Departamento de Servicios para Personas sin Hogar de la Ciudad de Nueva York, y ahora están inscritos unos 300 exploradores.

Como todas las tropas, los exploradores se reúnen para actividades, venden galletas (que Troop 6000 hizo recientemente con mucha fanfarria) y viajan para excursiones. Pero esta excursión fue especial, porque no fue en un museo, un parque o un salón de clases. Fue en ese templo de adultos, ese destino para las mujeres que usan trajes y hacen listas de tareas. Estaba en una oficina.

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Shay, de 14 años, que se unió a Troop 6000 unos meses después de su expansión, se maravilló de los bancos de ascensores y los teléfonos fijos; los adornos de "trabajos reales para mujeres reales". Ella es una de las exploradoras mayores, lo que significa que al menos tres más jóvenes se materializan donde quiera que vaya: sus groupies de Girl Scouts. Su "enfoque principal" es su carrera, me dice, y el plan es ser veterinaria cuando crezca. Los gatos son su animal favorito, pero no se permiten mascotas en los refugios para personas sin hogar. Así que ha hecho las paces con eso: tendrá que esperar. Por ahora, imprime fotos, como inspiración, explica. Y les enseña a los niños de 11 y 12 años que, sean cuales sean sus objetivos, no están fuera de su alcance.

"Estas son mis hermanitas", insiste. “Me gusta ayudarlos. Me gusta cuando me ven, piensan que es una buena forma de ser. Soy una influencia y quiero ser buena ".

El hecho de que incluso a las 10 o 12 o 14 años una exploradora pueda afectar a las personas que la rodean es un mensaje que los empleados están decididos a comunicar. En Career Day, abogados y periodistas están disponibles para explicar no solo cómo se dieron cuenta de sus objetivos profesionales, sino también cómo los mentores y colegas los motivaron a superar obstáculos inevitables. Durante una sesión, un explorador quiere saber: “Con tantas de nuestras familias que no van a la universidad, ¿no es difícil pensar en llegar allí cuando las personas que te rodean no lo han hecho? La mayoría de las veces, si vas, tienes que irte de casa, ¿y crees que tendré miedo? La sala estalla en aplausos y vítores de apoyo ... ¡Buena pregunta! ¡Buena pregunta! ¡Ella hizo una buena pregunta! ”, Antes de que el orador pueda siquiera dirigirse a ella.

En una cultura que no acepta la franqueza femenina, Meridith Maskara, CEO de Girl Scouts of Greater New York, cree que es su misión cultivarla "para asegurarse de que nuestras mujeres jóvenes sepan cómo usar sus voces". Hay un "estruendo de conversación" en Twitter y Facebook, por lo que Maskara quiere asegurarse de que el tipo de discusiones que facilitan las Girl Scouts sea productivo, lo que, en su opinión, significa que no solo crean empoderamiento o liderazgo o colaboración, Pero confía. Las Girl Scouts están en una edad vulnerable sin importar sus circunstancias, señala Maskara. En Troop 6000, soportan todas las tensiones habituales de la preadolescencia, además de la presión adicional de la falta de vivienda. "Queríamos darles un espacio para ser, hacer amigos, no ser tan conscientes de su situación", me dice.

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Troop 6000 fue lanzada por Giselle Burgess, de 32 años, quien era empleada de Girl Scouts of Greater New York cuando se quedó sin hogar en agosto de 2016. Su casa de alquiler había sido puesta a la venta; la tierra estaba programada para condominios. Burgess tiene cinco hijos a quienes mantiene sola. Fue trasladada al Sleep Inn, y nació la idea de Troop 6000. "Cuando me quedé sin hogar por primera vez, siempre pensé que la persona sin hogar era el hombre afuera con el cartel de cartón pidiendo dinero", Burgess dicho Noticias de BuzzFeed en abril. "Pero son mujeres trabajadoras, son familias trabajadoras". (Girl Scouts of Greater New York exime todas las tarifas para los miembros de Troop 6000.)

"No quieres admitir que la falta de vivienda está sucediendo en tu área o en tu cuadra", admite Maskara. "Pero lo que esto hizo fue obligarnos a confrontar realmente este problema y preguntarnos, '¿Qué podemos hacer?'" Ha pasado más de un año desde el anuncio, continúa, "y todavía estamos ganando fuerza".

Pase lo que pase en sus familias y no importa dónde terminen (incluso si dejan los refugios por completo, como lo hizo Burgess), Troop 6000 es "la constante", dice Maskara. “Pase lo que pase, estas chicas se tienen el uno al otro. Podemos darles ese apoyo, como 'Pertenezco' ".

"Al principio, cuando me enteré, pensé: '¿Quiero hacer esto?'", Recuerda Daisy, de 15 años. "Pero le dije: 'Daisy, dale una oportunidad'". Y ahora me encanta, cómo estamos todos aquí juntos y podemos unirnos ”. Ahora quiere ser maestra o pediatra, para poder seguir siendo un modelo a seguir para los niños más pequeños. "Aprendí eso en Girl Scouts", dice ella. "Que soy bueno en esto y tengo algo que aportar".

A pesar de todo el énfasis en lo que viene, Layla, de 10 años, me dice que está satisfecha con lo que Girl Scouts tiene para ofrecer ahora. "Me gustan las Girl Scouts porque no tienes miedo de cometer un error", explica. “En la escuela, nunca quiero obtener la respuesta incorrecta o equivocarme. Pero la gente en Girl Scouts solo me dice: 'Haz tu mejor esfuerzo' ". Sin embargo, si se siente presionada, Layla susurra que le gustaría ir a la escuela de leyes, porque, primero, quiere ayudar a las personas, y segundo, Juez Judy es su programa favorito)

Aún así, Eve Valentin, de 41 años, líder voluntaria de la tropa en el Bronx que ayudó a guiar a algunos de los exploradores a la sede del Grupo de Asistente Legal de Nueva York, el espacio donado para el evento, me dice que el enfoque en el futuro es intencional. “Les digo a las chicas: 'Esta es la situación de tus padres, no la tuya. La falta de vivienda no es quien eres; es donde estás ahora ". Valentin solicitó trabajar con las Girl Scouts después de que su médico le recomendó que pasara más tiempo con los demás, para combatir mejor la ansiedad. "Ha sido la mejor medicación", insiste. "Puedo hacer algo, ver florecer a estas chicas, verlas brillar".

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Katharina Poblotzki
 

El trabajo ha hecho que Valentin se sienta "decidido". Le ha dado la sensación de que lo que hace y cómo se comporta es importante. “Cuentan conmigo. Muchas inseguridades que tienen son sobre sus circunstancias. Los intimidan en la escuela porque viven en refugios; sin saber cuándo van a salir, sin saber en quién pueden confiar o dónde estarán mañana. Les digo: 'No he estado en todo el mundo, pero he visto algunas cosas. Sé que puedes salir de esto. Sé que todo va a ser hermoso ".

Publicado originalmente en Elle el 23 de abril de 2018

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