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El año pasado se produjeron más de 70.000 agresiones sexuales militares. El Congreso debe actuar

Por Samantha Kubek
Fox News

El Congreso debería actuar rápidamente para aprobar la legislación que se presentó el jueves, que se había retrasado hace mucho tiempo, para fortalecer el enjuiciamiento por agresión sexual en el ejército.

Departamento de Defensa estimados que alrededor de 8.600 mujeres y 6.300 hombres fueron agredidos sexualmente en nuestras fuerzas armadas el año pasado. La mayoría de las víctimas fueron atacadas más de una vez, lo que resultó en más de 70.000 agresiones sexuales solo en 2016.

Como abogada de asistencia legal civil que representa a mujeres que son sobrevivientes de agresión sexual militar, he visto el terrible sufrimiento de demasiadas personas y el fracaso de los militares para castigar adecuadamente a los atacantes y ayudar a las sobrevivientes a lidiar con su trauma.

Por ejemplo, una de mis clientas fue violada por varios hombres en un solo incidente cuando estaba en el ejército. Fue a ver a su oficial al mando todavía cubierta de su propia sangre. Después de ver su condición, su respuesta fue simplemente: "¿Puedes seguir adelante?"

Otro de mis clientes experimentó acoso sexual severo y persistente durante el entrenamiento. Cuando denunció esto, no se tomaron medidas contra su acosador. En cambio, su vida se convirtió en un infierno. Finalmente fue violada. En ese momento, había aprendido que denunciar una conducta sexual inapropiada significaba sufrir más acoso; permanecer en silencio significaba evitar más dolor.

La senadora Kirsten Gillibrand, DN.Y., presentó el Ley de mejora de la justicia militar el jueves, con el fin de trasladar la autoridad de toma de decisiones sobre si se procesa la agresión sexual y otros delitos graves a fiscales militares profesionales independientes. Esto sería una gran mejora con respecto a la práctica actual de que los miembros del servicio denuncien agresiones sexuales en la cadena de mando a sus superiores militares. Se han ignorado demasiados informes de este tipo.

De hecho el Washington Post informó en octubre: "El Ejército está lidiando con un resurgimiento de casos en los que tropas responsables de prevenir agresiones sexuales han sido acusadas de violación y delitos relacionados". Cuando los militares asignados a investigar los delitos de agresión sexual, en cambio, asaltan a las víctimas nuevamente, algo anda terriblemente mal.

Y aunque han surgido muchas historias de agresión sexual en las últimas semanas contra hombres prominentes en la industria del entretenimiento, en organizaciones de noticias, en el gobierno y en los negocios, no debemos olvidar esta epidemia conocida desde hace mucho tiempo dentro de nuestro ejército. Estos sobrevivientes están dispuestos a arriesgar sus vidas por Estados Unidos. No deberían tener que soportar los ataques de sus compañeros de armas.

Además de esto, los miembros de las fuerzas armadas a menudo viven juntos en las bases, tienen que recibir órdenes de sus superiores (incluidos algunos que han cometido agresión sexual) y no pueden simplemente renunciar a sus trabajos después de sobrevivir a una agresión.

Represento a mujeres veteranas a través de clínicas legales en los hospitales del Departamento de Asuntos de Veteranos. La mayoría de mis clientes son sobrevivientes de agresión sexual o violación militar. Represento a estas mujeres en sus casos de beneficios de VA, ayudándolas a obtener una compensación mensual por el trauma duradero que todavía soportan.

Los abogados son cruciales para ayudar a las sobrevivientes de agresión sexual a lograr una compensación en sus reclamos. Yo mismo llegué a este trabajo como sobreviviente de agresión sexual, por lo que sé la importancia de recibir atención y apoyo informados sobre el trauma.

Para muchos de mis clientes, contarme la historia de sus ataques puede ser un proceso increíblemente difícil y estimulante. Sin apoyo legal que enfatice la competencia cultural de trabajar con sobrevivientes de trauma, muchos de mis clientes no obtendrían la justicia que merecen. Trabajar con ellos es un recordatorio constante para mí de las formas en que el trauma de la agresión sexual dura más que el campo de batalla.

Casi 500.000 veteranos han sobrevivido a traumas sexuales militares. A raíz del eco de “yo también” en Twitter el mes pasado por parte de sobrevivientes de agresión sexual y mala conducta, muchos han puesto caras a las víctimas de delitos sexuales. Pero aquellos que están familiarizados con la historia militar de agresiones sexuales no necesitan este despertar. Conocemos este atropello desde hace muchos años.

Sin duda, el ejército ha avanzado mucho en ciertas áreas. Desde 2005, la Oficina de Respuesta y Prevención de Agresiones Sexuales del Departamento de Defensa ha servido como un punto único de autoridad para la rendición de cuentas y la supervisión. La línea de ayuda segura fue creado para permitir que los hombres y mujeres del servicio se comuniquen de forma anónima después de un ataque. Pero debemos hacer más.

Además de aprobar la Ley de Mejoramiento de la Justicia Militar, el Congreso también debe aprobar la Ley Deborah Sampson, asegurando que las mujeres veteranas obtengan el apoyo que necesitan de manera crítica mientras luchan por reparar sus vidas después de sus agresiones. Como componente clave de esta ley, el gobierno tendría el mandato de establecer una asociación con al menos una organización no gubernamental para brindar servicios legales a las mujeres veteranas.

Nuestras fuerzas armadas no pueden tolerar la epidemia de agresiones sexuales diarias contra soldados, marineros, aviadores, aviadoras e infantes de marina. Necesitamos una reforma y tenemos que cuidar a los miembros del servicio y los veteranos que ya están sufriendo a causa de una agresión sexual militar.

Publicado originalmente por Fox News el 16 de noviembre de 2017

Samantha Kubek es una Igualdad de justicia funciona miembro patrocinado por Greystone & Co., Inc. y Greenberg Traurig, LLP en la división Legal Health del New York Legal Assistance Group. Mientras estaba en NYLAG, comenzó la primera clínica legal para mujeres veteranas en los EE. UU.

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