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Se restablece el escudo contra la deportación, después de las protestas, para inmigrantes con niños en estado crítico

Beth Fertig
Gothamist

A diferencia de la mayoría de los niños de su edad, Jaciel, de 21 meses, nunca ha amamantado con biberón ni a su madre, y nunca ha comido Cheerios. Toda su nutrición viene a través de un tubo de alimentación.

Cinco veces al día, su madre Laura engancha el tubo delgado a un pequeño puerto en su estómago que se asemeja a un chupete. Está conectado a un saco de leche fortificada y a un dispositivo electrónico del tamaño de una tableta que monitorea el flujo. Luego lo ata a una silla alta especial para que no pueda sacar el equipo. Se sienta derecho, mirando alegremente la sala de su pequeño pero ordenado apartamento en Westchester.

Jaciel necesita el tubo porque, como muchos otros niños con síndrome de Down, nació con un defecto cardíaco congénito que le dificulta comer normalmente. También tenía un paladar hendido. Laura dice que ya ha tenido cinco operaciones para el paladar y otros problemas médicos, y ahora está esperando una cirugía a corazón abierto que le permita comer en lugar de usar el tubo.

"Si todo va bien y el tratamiento funciona, voy a ser 85 por ciento independiente de él", dijo en español. "Todo lo que quiero es que sea independiente y feliz".

Escuche la historia de la reportera Beth Fertig en WNYC:

El estado de Nueva York cubre los costos de atención médica de Jaciel porque es ciudadano estadounidense. Pero sus padres son inmigrantes indocumentados de México, que nos han pedido que no usemos los nombres completos de nadie en la familia.

Para calmar su temor constante de ser deportados en cualquier momento, la familia de Jaciel está trabajando con el Servicio de Derecho Comunitario Neighbours Link en Westchester para solicitar lo que se llama acción diferida. La abogada de Neighbours Link Elizabeth Mastropolo dijo que es otorgada por el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS) cuando un inmigrante indocumentado o su hijo necesitan atención médica que les salve la vida, y Laura cumple con los requisitos.

"Ella está cuidando constantemente a su hijo que se ocupa de emergencias después de una emergencia yendo al hospital", dijo. "Así que esto es algo menos de lo que ella y su familia tendrían que preocuparse, es estar separados de su hijo".

Solo alrededor de mil inmigrantes indocumentados solicitan este escudo temporal contra la deportación cada año, a nivel nacional. Pero los padres de Jaciel casi pierden la oportunidad.

A principios de agosto, USCIS de repente dejó de aceptar solicitudes, justo cuando los padres de Jaciel se preparaban para completar su papeleo. Los solicitantes comenzaron a recibir cartas de rechazo diciéndoles que serían deportados en un mes. No hubo explicación de la Administración Trump. Pero una nota obtenida por Politico Los funcionarios sugeridos temían que los aplazamientos estuvieran abiertos al abuso.

Después de una tremenda protesta del público, la Administración Trump primero permitió que se consideraran las solicitudes presentadas antes de principios de agosto. Miembros del congreso pidió al USCIS que restablezca el programa por completo y los grupos de derechos civiles en Boston presentó una demanda. La semana pasada, la administración curso invertido por completo y dijo que USCIS también aceptaría nuevas solicitudes, restaurando el status quo.

Un portavoz de USCIS no respondió a nuestra solicitud de una explicación sobre la revocación.

Para Laura, ese cambio fue un gran alivio porque ella y su esposo ahora pueden postularse. Trabaja como jardinero y medio tiempo por la noche en una lavandería para que Laura pueda atender las necesidades médicas de su hijo y también cuidar a su hija de cuatro años. Laura dijo que nunca podrían dejar a Jaciel solo en los Estados Unidos si fueran deportados, ni que podrían llevarlo a México porque los médicos que lo han estado tratando desde su nacimiento están aquí en Nueva York.

"Ya era bastante difícil que tuviéramos que estar en esta lucha por su vida", explicó. "Pelear con la medicina y los médicos y además teníamos que estar en esta batalla legal", dijo, refiriéndose a la disputa sobre la acción diferida.

Al restaurar el escudo de deportación, dijo que sentía que el gobierno había reconocido la humanidad de los inmigrantes.

Pero hay una trampa. La acción diferida no es un programa formal con criterios establecidos para quién gana y pierde. Es una forma de discreción procesal otorgada caso por caso. Y no significa que el inmigrante esté permanentemente a salvo de la deportación, solo que él o ella es una prioridad baja. También es temporal por dos años a la vez. Es por eso que los abogados de inmigración son cautelosamente optimistas.

"Seguimos en guardia y seguiremos de cerca la forma en que USCIS procesa las acciones diferidas a partir de este momento para asegurarnos de que la administración cumpla con su palabra", dijo Randye Retkin, director de LegalHealth en el Grupo de Asistencia Legal de Nueva York.

Su organización presenta más solicitudes que cualquier otra persona en la región metropolitana, unas 25 cada año después de examinar cuidadosamente a las personas médicamente necesitadas. Algunos quieren quedarse para recibir tratamientos contra el cáncer y otros cuidan a niños muy enfermos. LegalHealth ha aprendido qué casos tienen más probabilidades de ganar basándose en un historial. Pero Retkin dijo que no está claro si USCIS continuará otorgando acciones diferidas de la misma manera que lo hizo antes del alboroto en agosto.

No obstante, ella vio la reversión como una gran victoria, calificándola como el "resultado directo de un increíble esfuerzo de defensa organizado a escala nacional.

"Y es una victoria maravillosa para los inmigrantes y sus familias que se enfrentan a enfermedades graves".

Andres O'Hare y Lidia Tapia-Hernández contribuyeron con la traducción de este artículo.

Artículo publicado originalmente en Gothamist el 25 de septiembre de 2019.

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