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Detener los desalojos durante COVID no es suficiente. Lo que necesitan los inquilinos que luchan.

Por Brian Pacheco, director de comunicaciones y marketing de NYLAG

¿Cuánto tiempo puede nuestro gobierno patear una lata en el camino? Esa es la pregunta proverbial cuando se trata de la actual crisis inmobiliaria. ¿La lata? Se avecina una crisis de vivienda, ya que miles de personas no pueden pagar el alquiler debido a las consecuencias económicas del COVID-19. Las tasas de desempleo están en máximos históricos y muchas personas perdieron ingresos críticos que sostienen a sus familias. La gente está luchando y necesita ayuda ahora.

Hasta ahora, la respuesta a esta crisis ha sido detener el desalojo mediante varias moratorias de desalojo. Si bien esta política ha asegurado que nadie pueda ser desalojado ahora, no ofrece protecciones para más adelante. Me senté (virtualmente) con tres expertos en vivienda para discutir la crisis actual y lo que hay que hacer.

Hablemos de moratoria de desalojo. ¿Por qué no son una solución?

Miles Walser (Abogado de derechos de inquilinos de NYLAG): La moratoria solo detiene el problema; no abordan el problema. No se hará nada a menos que haya un alivio del alquiler. Se puede debatir si se trata de vales masivos o de cancelación de la renta, pero es necesario perdonar parte de la carga de la renta impaga. Para mí, nuestro gobierno está pateando la lata en la medida de lo posible para enmarcar cualquier desalojo futuro como fallas personales en lugar de fallas políticas.

Kendall Wells (Abogado de NYLAG Tenants 'Rights): Estoy de acuerdo. Si no hay alivio del alquiler, todavía habrá efectos negativos con algunas de las otras soluciones, incluidos los juicios monetarios, que son inevitables debido a la Ley de Puerto Seguro para Inquilinos de Nueva York. Es posible que una sentencia monetaria no signifique que lo desalojen de inmediato, pero afectará negativamente su capacidad para pagar el alquiler en el futuro, ya que pueden embargar su salario y restringir su cuenta bancaria. Estos juicios de dinero, que se pueden cobrar durante al menos 20 años, afectarán de manera desigual a las personas de color que han experimentado los peores impactos financieros y de salud de la pandemia. Los juicios monetarios sirven como otro ejemplo de pobreza sistémica y de cómo COVID-19 solo ha exacerbado las disparidades preexistentes. Estamos sobrecargando aún más a las personas que experimentan pobreza y ampliando y afianzando la brecha de riqueza racial.

Háblame de que la pobreza es sistémica. ¿Cómo está en juego eso durante esta crisis de vivienda?

Kendall: Algunas medidas tomadas para ayudar a los inquilinos durante la pandemia no reconocen que la pobreza y el racismo existían antes de la pandemia. Por ejemplo, algunos programas gubernamentales requieren que las dificultades económicas del inquilino ocurrieron durante la pandemia de COVID-19 para calificar para un posible alivio. Esto separa a aquellos que experimentaron pobreza antes de la pandemia de los inquilinos cuyos ingresos se vieron afectados directamente por la pandemia. Esto penaliza y criminaliza la pobreza y empeora las cosas. Creo que debemos tratar a las personas de la misma manera independientemente de cuándo se experimente la pobreza.

Gabriela “Gaby” Malespin (Asistente legal de NYLAG Tenants 'Rights): Considere también las decisiones que deben tomar las personas en situación de pobreza. “¿Le doy de comer a mis hijos? ¿O pagar alquiler? Lo escucho todo el tiempo: son decisiones difíciles que nadie debería verse obligado a tomar.

“¿Le doy de comer a mis hijos? ¿O pagar alquiler?

Millas: Estoy de acuerdo. Estamos en una pandemia. Personalmente, he tenido dos clientes muertos. Este es un trauma masivo. Nos estamos enfocando en la supervivencia; nadie debería tener que lidiar también con el estrés de "¿Me desalojarán?" Hay muchas otras cosas por las que los clientes deberían preocuparse.

¿Se están adhiriendo los propietarios a la moratoria de desalojo?

Kendall: Legalmente tienen que hacerlo, pero estamos viendo mucho acoso e intimidación por parte de los propietarios que apuntan a los inquilinos que no pueden pagar el alquiler. Esto puede ser complicado para nosotros porque en NYLAG representamos casos de desalojo, pero normalmente no representamos a inquilinos en casos de acoso afirmativo. Por supuesto, hacemos todo lo posible para recomendar y brindar asesoramiento y asesoramiento general, pero es una preocupación creciente a medida que algunos propietarios se desesperan más por obtener el alquiler.

Un cliente llama asustado de que puedan ser desalojados, ¿qué opciones tiene?

Kendall: La vía típica es una subvención de emergencia por atrasos de la Administración de Recursos Humanos (HRA) o la asistencia de organizaciones benéficas / externas, lo que significa que el inquilino puede obtener algo de dinero para pagar su alquiler atrasado (o atrasos). Sin embargo, la pandemia ha creado una trampa 22 incluso en el mejor de los casos. Para calificar para estas subvenciones, los inquilinos generalmente deben demostrar que tienen la capacidad continua para pagar el alquiler. Debido al desempleo desenfrenado y la inseguridad económica general durante la pandemia, muchos inquilinos no pueden pagar el alquiler continuo. Este problema, combinado con la disminución de los fondos para estas subvenciones, hace que sea más difícil para los inquilinos recibir asistencia ahora. Como abogados, no podemos crear dinero de la nada. Hay tanta incertidumbre.

Millas: Obviamente, la moratoria de desalojo ayudará a que la mayoría de las personas en riesgo de desalojo no sean desalojadas ahora. Sin embargo, en Nueva York la moratoria termina el 1 de octubre.S t. (Nota del editor: como  A partir del 29 de septiembre de 2020, la moratoria de desalojo se ha extendido para algunos inquilinos hasta el 1 de enero de 2020 de conformidad con Orden Ejecutiva 202.66.)  La mayor amenaza son los casos anteriores a COVID-19. A menos que el gobierno de Nueva York intervenga para extender la moratoria, los propietarios podrán desalojar a las personas.

yo¿No existe una moratoria federal de desalojo que los CDC emitieron y que brindará alivio hasta fines de 2020?

Kendall: Sí, y esto ayudará a algunas personas. Pero hay mucha desinformación. Los inquilinos lo ven en las noticias y pueden pensar erróneamente que califican, pero no lo hacen. Solo es aplicable para algunos casos y debe cumplir una lista de requisitos. En términos generales, la moratoria de los CDC solo protege a los inquilinos en casos de falta de pago. Para beneficiarse de las protecciones de la moratoria, los inquilinos primero deben enviar al propietario una declaración jurada.

Millas: Honestamente, algunas de estas leyes y órdenes están mal redactadas y son confusas. Insto a los inquilinos a que llamen a un abogado para que podamos ayudarlos a comprender y navegar su situación particular. Y nadie debería tener que resolver esto solo mientras lidia con otros mil traumas y factores estresantes.

Nadie debería tener que resolver esto solo mientras lidia con otros mil traumas y factores estresantes.

Callejear: Los inmigrantes son especialmente vulnerables.

Háblame de los inmigrantes y la falta de recursos que existen para ellos durante COVID.

Callejear: Muchos de los alivios actuales, como las ofertas únicas o los subsidios de alquiler, como FHEPS o CityFHEPS, requieren un estado migratorio o ciudadanía documentado. Es perturbador porque hemos confiado en los inmigrantes para que sean trabajadores esenciales y, sin embargo, hemos excluido a sus comunidades de gran parte de la asistencia. Por ejemplo, los inmigrantes indocumentados no recibieron los cheques de estímulo o el desempleo. Eso, junto con la pérdida del empleo, significa que no hay ingresos para pagar el alquiler o incluso comer.

También entiendo que las personas mayores también se encuentran en una situación difícil.

Millas: Si. Los inquilinos mayores que tienen Seguro Social o que viven con un ingreso fijo no podrán recuperar los atrasos del alquiler si se retrasan, y también pueden tener dificultades para calificar para la asistencia para el alquiler si la ciudad determina que no pueden pagar su renta corriente.

Si bien COVID-19 ha empeorado la crisis de la vivienda, ¿seguía siendo bastante desafiante antes?

Millas: Sí, tenemos que recordar que la crisis de la vivienda era bastante grave antes de COVID. Muchas personas de color no tuvieron una oportunidad justa en la propiedad de viviendas o se hundieron aún más en la pobreza, debido a barreras intencionales sistémicas como el proyecto de ley GI y Redlining.

Callejear: Nuestro país tiene una historia de falta de inversión adecuada en inquilinos negros y morenos para permanecer en sus hogares y comunidades. Necesitamos grandes soluciones transformadoras.

Bueno, cuales son las soluciones?

Callejear: Necesitamos expandir los programas de cupones. Necesitamos mejores leyes que limiten drásticamente cuánto pueden aumentar los propietarios el alquiler. Creo que necesitamos programas de vivienda social y comunitaria. Necesitamos invertir para abordar la crisis de inseguridad en la vivienda.

Millas: Estoy de acuerdo. Necesitamos reinventar y reinvertir en el alquiler. Los inquilinos deben tener derecho a renovar los arrendamientos y la ciudad debe invertir en unidades más reguladas. Como ha demostrado COVID, hay seguridad es estabilidad.

Callejear: La vivienda es asistencia sanitaria.

Millas: Es necesario que haya algún alivio en el alquiler para abordar lo que sucedió debido a COVID, que es por lo que abogamos en NYLAG.

Para jugar al abogado del diablo, ¿no son algunas de esas soluciones caras en total?

Millas: Va a ser caro. No hacerlo será más caro.

Gaby: Hay decenas de miles de apartamentos vacíos en la ciudad. Cuando pensamos en la falta de vivienda, sería mucho más barato pagar la vivienda que el sistema de alojamiento. La vivienda estable reduce los costos de salud. Incluso cuando estamos en estos puntos de ebullición como lo estamos con COVID-19, creemos que estas soluciones son demasiado radicales o costosas. Sin embargo, nuestro gobierno continúa rescatando a grandes corporaciones y bancos.

La vivienda estable reduce los costos de salud.

Millas: El derecho a un abogado, que garantiza un abogado a alguien que vive en la pobreza o cerca de la pobreza y que enfrenta un desalojo, se produjo en parte porque los activistas señalaron a la ciudad que ahorrarían dinero si tuviéramos abogados en lugar de desalojar a la gente.

Para terminar, ¿qué quiere que los inquilinos y otras personas sepan sobre la actual crisis de vivienda?

Millas: Que la vivienda segura y protegida es un derecho humano. Necesitamos hacer más para mantener a las personas en sus hogares no solo durante el COVID-19, sino a largo plazo.

Callejear: Esta pandemia ha destacado la importancia de la organización comunitaria. La crisis de la vivienda no es justa y daña de manera desproporcionada a las personas de color y a las personas que viven en la pobreza. Tienes derecho a exigir más. Involúcrese con las organizaciones de vivienda locales o las organizaciones de derechos de los inquilinos para exigir cambios. La Right to Counsel Coalition es un buen lugar para comenzar.

Kendall: Quiero que los inquilinos se mantengan informados. Si es neoyorquino, comuníquese con nosotros en NYLAG antes de firmar cualquier declaración o hacer suposiciones sobre sus protecciones de lo que ve en las noticias.

Si necesita ayuda legal, visite nylag.org/gethelp o la línea directa de recursos legales de NY COVID-19 en nylag.org/hotline.

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