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Los tiempos de espera para las apelaciones de beneficios del Seguro Social dejan a las personas en el limbo

Por Lizzie O'Leary
Mercado

Los estadounidenses que buscan beneficios por discapacidad del Seguro Social se enfrentan a retrasos administrativos masivos y largos tiempos de espera. Más de 1 millón de personas están esperando una decisión para una solicitud de audiencia por discapacidad. El tiempo promedio de procesamiento para una apelación es de 602 días, casi dos años.

Joyce Otteng solicitó beneficios por discapacidad en 2014. Sus abogados mencionaron la osteoartritis severa, el trastorno bipolar, el trastorno de estrés postraumático y la depresión como razones por las que no podía trabajar y merecían los beneficios.

"Pensé que iban a verlo y dármelo de inmediato, tal vez en unos meses", dijo Otteng. "Pero esperé tanto".

A Otteng, un inmigrante de Ghana, inicialmente se le negaron los beneficios, como aproximadamente dos tercios de los solicitantes de discapacidad. Entonces ella apeló. La primera audiencia tuvo lugar dos años después. Durante este tiempo, Otteng, que vive con su esposo e hijos, no pudo trabajar. Las finanzas estaban apretadas.

"Comemos arroz y frijoles", dijo Otteng. “A veces ni siquiera tengo dinero para frijoles. Así que tenemos que ponerle ketchup y comerlo para la cena ”.

Después de un año de audiencias de apelación, Otteng recibió beneficios de $1,173 por mes.

"Ayuda, ayuda", dijo Otteng. "Pero no es suficiente."

los pago promedio para los beneficiarios con discapacidad es $1,171. Pero para algunos, los beneficios llegan demasiado tarde. El año pasado, según el propio inspector general de la Administración de la Seguridad Social, murieron unas 7.400 personas mientras esperaban que se escucharan sus casos de discapacidad.

Miriam Hurwitz, abogada del Grupo de Asistencia Legal de Nueva York, trabaja con neoyorquinos de bajos ingresos que buscan beneficios por discapacidad. Ha tenido clientes que murieron mientras esperaba.

"Creo que el sistema está obstruido", dijo Hurwitz. “Creo que ahora hay muchas más aplicaciones de las que solía haber, así como más negaciones. Y así, por cada negación, debe tener una audiencia asumiendo que la persona apela ".

La Administración del Seguro Social declinó ser entrevistada para esta historia.

Michael Astrue, ex comisionado de la Administración de la Seguridad Social de 2007 a 2013, habló con la anfitriona Lizzie O'Leary para ayudarnos a comprender estos retrasos en las apelaciones por discapacidad. Astrue sirvió bajo los presidentes George W. Bush y Barack Obama. Sigue una transcripción editada.

Michael Astrue: El problema está en el back-end, donde, si no está satisfecho con los dos primeros niveles de decisión, entonces tiene derecho a apelar, y ahí es donde están los retrasos. Ahí es donde llegas, tienes mil días de espera. Y el sistema ha retrocedido más rápido de lo que se reparó. Es una situación terriblemente triste.

Lizzie O'Leary: Hablamos sobre la cartera de pedidos, pero también quiero hablar sobre los beneficios. En general, hemos escuchado de muchos oyentes que los beneficios varían un poco, pero alrededor de mil dólares al mes. Estamos hablando de SSDI [Seguro de discapacidad del Seguro Social]. ¿Es suficiente?

Astrue: Ya sabes, esa es una pregunta crítica en este momento. No es una conversación que realmente podamos permitirnos tener porque el sistema en su conjunto es insolvente. En este momento, si eres un adulto joven que trabaja, estás viendo un sistema que, sabes, dentro de 15 a 20 años, a menos que haya algún cambio significativo, comenzará a pagarte sustancialmente menos en términos de beneficios que lo que la gente recibe Se reduciría a entre el 75 y el 80 por ciento de lo que la gente está recibiendo ahora. La pregunta sobre la mesa para el Congreso, para el futuro inmediato, no es si debería ser más. Es "¿Pueden actuar juntos para aprobar legislación para asegurarse de que los niveles de beneficios al menos se mantengan más o menos igual a donde están ahora?"

O'Leary: Bueno, este parece ser este tipo de problema dual al hablar del Seguro Social en general, no solo en el frente de la discapacidad o en el frente de la vejez. Tienes destinatarios que dicen: "Este dinero no me está ayudando a sobrevivir". Por otro lado, si observa las matemáticas básicas de la agencia, nos estamos acercando rápidamente a la insolvencia. Entonces, ¿cómo abordamos esta cosa masiva?

Astrue: Sí, pero hablemos de lo que significa la insolvencia. Es un término actuarial de arte. Y sabes, en la vida normal, si tú y yo fuéramos insolventes, eso es realmente malo. Eso significa que no queda dinero. Eso no es lo que significa para la Seguridad Social. Lo que significa es que el fondo fiduciario, durante un período de 75 años, no puede pagar todos los beneficios que está pagando en este momento. Pero en este momento, los fideicomisarios dicen que en algún momento de la década de 2030, los beneficios, a menos que algo cambie, se reducirán a aproximadamente el 77 por ciento de donde están ahora. Y eso es malo. Pero el 77 por ciento no es nada. No es nada si queda discapacitado. Todavía marcaría una gran diferencia. Aún calificaría dependiendo de si era SSDI. Aún calificaría para Medicare. En muchos casos, para las personas discapacitadas, calificar para Medicare es mucho más importante que el beneficio en efectivo.

O'Leary: Usted y yo podemos tener esta conversación acerca de que el Congreso necesita hacer cosas y fraude en el sistema. Pero si está escuchando esto, y recibe o cuenta con recibir beneficios de vejez o seguro de discapacidad, debe sonar un poco académico y frustrante, por lo que eso realmente no lo ayuda a pagar sus facturas o pasar por el semana.

Astrue: Bueno, creo que si eres un receptor, en este momento, es difícil. Creo que lo importante es no entrar en pánico. El hecho de que el Congreso parezca dedicado a una acción, supongo, es un consuelo en algún sentido. Las personas que realmente deben preocuparse son los estadounidenses más jóvenes. Y en este momento, el sistema realmente es una transferencia intergeneracional de estadounidenses más jóvenes a estadounidenses de mediana edad y mayores. Y creo que muchos de ellos están frustrados por eso. Piensan que no habrá nada para ellos. Y no creo que sea correcto. Pero la pregunta es: ¿Estamos realmente a la altura del pacto social de la Seguridad Social? Y no puedo decir que lo somos.

O'Leary: Déjame hacerte una pregunta de 30,000 pies. ¿Cuál es el objetivo del Seguro Social, ya sea el beneficio de vejez o el seguro por discapacidad? ¿Es para amortiguar los gastos o es para vivir?

Astrue: No, no es para vivir. Nunca se ha configurado como un sistema para vivir. Ha sido proporcionar apoyo básico para las personas. Originalmente, solo personas que eran viejas y luego personas que tenían una discapacidad severa. Pero particularmente con respecto a la jubilación, siempre se ha considerado como un complemento de los ahorros privados y las pensiones.

O'Leary: Sin embargo, en el lado de la discapacidad, si no puedes trabajar, eso es difícil.

Astrue: Sí, eso es malo, y es por eso que el Congreso amplió el programa al programa de seguros en la década de 1950. Y como componente de bienestar en la década de 1970. Es un reconocimiento de que en una sociedad compasiva, no relegas económicamente a las personas en el extremo inferior del espectro a una vida de sufrimiento severo. Intenta mejorar eso lo mejor que puede. Pero no se equivoque al respecto, si no tiene otros ingresos y está discapacitado o retirado, es una cantidad muy pequeña de dinero para vivir. Particularmente que la mayoría de las áreas urbanas de la costa este y la costa oeste son muy difíciles de vivir.

Esta historia originalmente se ejecutó Mercado el 20 de octubre de 2017

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