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Mon appartement au sous-sol est «insupportable». Que puis-je faire?

Par Harry DiPrinzio
Limites de la ville

Un lecteur demande: Je vis dans un sous-sol à [adresse non divulguée] et je voulais juste savoir si c'était légal. C'est un sous-sol de plain-pied et la situation à laquelle je fais face en vivant au sous-sol est insupportable.

City Limits répond: Il est difficile de dire si votre appartement est une unité illégale. L'immeuble est enregistré comme une maison pour deux familles avec trois étages, en plus d'une cave au sol qui est désignée comme garage. Il est donc possible que votre appartement soit une unité illégale non enregistrée. 

Si l'unité est légale, vous pouvez déposer une plainte auprès du Département de la préservation et du développement du logement (HPD) et du Département des bâtiments (DOB) en appelant le 311. Les agences se rendront pour effectuer une inspection et émettre des infractions. Après cela, si le propriétaire ne fait pas les réparations, vous pouvez les amener au tribunal du logement

Vous pouvez également tenter de retenir le loyer jusqu'à ce que votre propriétaire effectue des réparations, ou vous pouvez amener votre propriétaire au tribunal du logement immédiatement pour le forcer à effectuer les réparations, explique Andrea Shapiro, gestionnaire de programme au Met Council on Housing. 

Si votre appartement est illégal, il y a un risque d'être libéré de la propriété. 

«Le problème général des appartements illégaux est que le locataire est essentiellement dans un Catch-22», explique Jonathan Fox, directeur de la Tenants Rights Unit du New York Legal Assistance Group. 

Une inspection par le DOB pourrait conduire à un ordre de départ. Cependant, "Si un locataire n'informe pas les autorités de la ville, il est très peu probable que le propriétaire modifie l'appartement pour le rendre plus habitable", explique Fox.

Le DOB dispose d'une équipe chargée de l'application des lois qui enquête sur les plaintes de conversions illégales d'appartements. Si l'équipe trouve un appartement illégal, elle émet des violations et des sanctions contre les propriétaires. 

«Le DOB n'émet des ordres d'annulation d'un appartement illégal qu'en dernier recours, lorsque nous trouvons un espace de vie qui présente un danger imminent pour les résidents», explique Andrew Rudansky, attaché de presse adjoint du DOB. 

«S'il s'avère qu'un appartement illégal ne présente aucun danger pour les locataires, nous prendrons des mesures coercitives, mais nous n'émettrons pas d'ordonnance de libération», dit-il.

Dans le cas où une ordonnance d'annulation est émise, la Croix-Rouge américaine propose une assistance immédiate à la réinstallation. 

Selon Rudansky, les inspecteurs du DOB ont enquêté sur plus de 18 000 plaintes de conversions illégales présumées au cours des 12 derniers mois. Au cours de cette période, 1 613 ordonnances de libération ont été rendues dans toute la ville pour des unités illégales dangereuses et pour d'autres raisons telles qu'un incendie qui rend un bâtiment inhabitable. 

Les appartements illégaux en sous-sol, peut-être similaires aux vôtres, ne sont pas rares. Une étude de 2008 a estimé qu'il y avait plus de 114 000 appartements souterrains illégaux à New York. Votre quartier de Canarsie a une concentration élevée, selon le rapport. 

 

La ville prend des mesures pour lutter contre les appartements illégaux. Un programme pilote établi cette année légalise les appartements en sous-sol et en cave dans l'est de New York et établit un financement municipal sans intérêt pour les propriétaires pour effectuer des rénovations. 

Votre propriétaire peut également demander la conversion de votre appartement en logement légal, si l'espace est conforme au code du bâtiment et au code de zonage du quartier. Une condition préalable: elle doit être à plus de 50% au-dessus du sol. Si tel est le cas, votre propriétaire devrait contacter le DOB faire cela. 

Publié à l'origine dans Limites de la ville le 26 juin 2019

 

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