fbpx
Blog Header (4) (1)

La troupe de scouts sans-abri de New York planifie l'avenir

Par Mattie Kahn
Elle

C'est l'hiver, et des dizaines de collégiens groupés en t-shirts et gilets taupe entonnent dans une salle de conférence au centre-ville de New York. Le temps à l'extérieur est sombre, mais l'ambiance ici est bouillonnante, une explosion de couleurs et de sons.

Dans un coin, des marqueurs, des magazines et du papier de construction ont été empilés sur des tables en panneaux de particules. Regroupés autour des portes, les employés distribuent les horaires. Le leur est un public obsédé par et après.

Bienvenue à la journée de carrière pour Girl Scout Troop 6000; la première troupe formée pour servir les scouts sans-abri à New York. C'était fondé au Sleep Inn, un hôtel du Queens qui avait été transformé en refuge. L'hôtel de 10 étages a servi environ 100 familles, avec des dizaines d'enfants entre eux. Mais en quelques mois, une nouvelle demande a forcé la Troop 6000 à se développer. Environ 60 000 personnes sont hébergées dans les principaux refuges de New York; selon le New York Times, 40% d'entre eux sont des enfants. L'été dernier, 14 abris supplémentaires ont rejoint la troupe 6000, en partenariat avec le Département des services aux sans-abri de la ville de New York, et environ 300 scouts sont maintenant inscrits.

Comme toutes les troupes, les éclaireurs se réunissent pour des activités, vendent des biscuits (ce que la troupe 6000 a récemment fait beaucoup de bruit) et voyagent pour des excursions. Mais cette excursion était spéciale, car ce n'était pas dans un musée, un parc ou une salle de classe. C'était dans ce temple adulte, cette destination pour les femmes qui portent des costumes et font des listes de choses à faire. C'était dans un bureau.

image

Shay, 14 ans, qui a rejoint Troop 6000 quelques mois après son expansion, s'est émerveillé devant les ascenseurs et les téléphones fixes; les signes extérieurs de «vrais emplois pour de vraies femmes». Elle est l'une des scouts les plus âgées, ce qui signifie qu'au moins trois plus jeunes se matérialisent partout où elle va - ses groupies scoutes. Son «objectif principal» est sa carrière, me dit-elle, et le plan est d'être vétérinaire lorsqu'elle grandira. Les chats sont son animal préféré, mais les animaux domestiques ne sont pas autorisés dans les refuges pour sans-abri. Elle a donc fait la paix avec elle: elle va devoir attendre. Pour l'instant, elle imprime des photos - pour l'inspiration, explique-t-elle. Et elle enseigne aux jeunes de 11 et 12 ans que quels que soient leurs objectifs, ils ne sont pas hors de portée.

«Ce sont mes petites sœurs», insiste-t-elle. «J'aime les aider. J'aime quand ils me voient, ils pensent que c'est une bonne façon d'être. Je suis une influence et je veux en être une bonne. »

Le fait que même à 10, 12 ou 14 ans un éclaireur puisse avoir un effet sur les gens qui l'entourent est un message que les membres du personnel sont déterminés à communiquer. À Career Day, des avocats et des journalistes sont sur place pour expliquer non seulement comment ils ont réalisé leurs objectifs professionnels, mais aussi comment les mentors et les pairs les ont motivés à surmonter les obstacles inévitables. Au cours d'une session, un scout veut savoir: «Avec tant de nos familles qui ne vont pas à l'université, n'est-il pas difficile de penser à y arriver quand les gens autour de vous ne l'ont pas fait? La plupart du temps, si vous y allez, vous devez quitter la maison et pensez-vous que j'aurai peur? » La salle éclate sous les applaudissements et les acclamations de soutien… »Bonne question! Bonne question! Elle a posé une bonne question! »- avant même que l'orateur ne puisse s'adresser à elle.

Dans une culture qui n'accueille pas tout à fait le franc-parler féminin, Meridith Maskara, PDG de Girl Scouts of Greater New York, croit que sa mission est de la cultiver, «pour s'assurer que nos jeunes femmes savent comment utiliser leur voix.» Il y a un «vacarme de conversation» sur Twitter et Facebook, et donc Maskara veut être sûr que le genre de discussions que les éclaireuses facilitent sont productives - ce qui, à son avis, signifie qu'elles ne font pas que renforcer l'autonomisation ou le leadership ou la collaboration, mais la confiance. Les éclaireuses sont à un âge vulnérable quelles que soient leurs circonstances, souligne Maskara. Dans Troop 6000, ils subissent tous les stress habituels de la pré-adolescence, ainsi que la pression supplémentaire de l'itinérance. «Nous voulions leur donner un espace pour être simplement, pour se faire des amis, pour ne pas être aussi conscients de leur situation», me dit-elle.

image

Troop 6000 a été lancée par Giselle Burgess, 32 ans, elle-même membre du personnel des Girl Scouts of Greater New York lorsqu'elle est devenue sans-abri en août 2016. Sa maison de location avait été mise en vente; le terrain était prévu pour des copropriétés. Burgess a cinq enfants qu'elle soutient seule. Elle a été transférée au Sleep Inn et l'idée de Troop 6000 est née. "Quand je suis devenu sans-abri moi-même, j'avais toujours pensé que le sans-abrisme était l'homme à l'extérieur avec le panneau en carton demandant de l'argent", Burgess Raconté BuzzFeed News en avril. «Mais ce sont les femmes qui travaillent, ce sont les familles qui travaillent.» (Girl Scouts of Greater New York renonce à tous les frais pour les membres de la troupe 6000.)

«Vous ne voulez pas admettre que l'itinérance se produit dans votre région ou dans votre quartier», admet Maskara. "Mais ce que cela a été nous a obligés à vraiment affronter ce problème et à nous demander:" Que pouvons-nous faire? "" Cela fait plus d'un an après l'annonce, poursuit-elle, "et nous continuons de gagner du terrain."

Quoi qu'il arrive dans leur famille et peu importe où ils se retrouvent (même s'ils quittent complètement les abris, comme Burgess), la troupe 6000 est «la constante», dit Maskara. «Quoi qu'il arrive, ces filles se sont entre elles. Nous pouvons leur apporter ce soutien, par exemple: «J'appartiens». »

"Au début, quand j'en ai entendu parler, je me suis dit:" Est-ce que je veux même faire ça? "", Se souvient Daisy, 15 ans. "Mais j'ai dit:" Daisy, donne-lui une chance. " Et maintenant, j'adore ça, comment nous sommes tous ici ensemble et nous pouvons créer des liens. » Elle veut maintenant être enseignante ou pédiatre, afin de pouvoir continuer à être un modèle pour les jeunes enfants. «J'ai appris cela chez les éclaireuses», dit-elle. "Que je suis bon dans ce domaine et que j'ai quelque chose à apporter."

Malgré tout l'accent mis sur ce qui nous attend, Layla, 10 ans, me dit qu'elle est satisfaite de ce que les Girl Scouts ont à offrir maintenant. «J'aime les éclaireuses parce que vous n'avez pas peur de faire une erreur», explique-t-elle. «À l'école, je ne veux jamais obtenir la mauvaise réponse ou gâcher. Mais les gens de Girl Scouts me disent juste: «Faites de votre mieux». »(Si on la presse, Layla murmure cependant qu'elle aimerait aller à la faculté de droit, parce que, premièrement, elle veut aider les gens, et deuxièmement, Judge Judy est son émission préférée.)

Pourtant, Eve Valentin, 41 ans, chef de troupe bénévole dans le Bronx qui a aidé à guider certains éclaireurs au siège du New York Legal Assistant Group, l'espace donné pour l'événement, me dit que l'accent sur l'avenir est intentionnel. «Je dis aux filles:« C'est la situation de vos parents, pas la vôtre. L'itinérance n'est pas qui vous êtes; c'est là que vous êtes maintenant. " Valentin a postulé pour travailler avec les éclaireuses après que son médecin lui a recommandé de passer plus de temps avec les autres, pour mieux lutter contre l'anxiété. «Ce fut le meilleur médicament», insiste-t-elle. «Je suis capable de faire quelque chose, de voir ces filles s'épanouir, de les voir briller.»

image
Katharina Poblotzki
 

Le travail a permis à Valentin de se sentir «déterminé». Cela lui a donné le sentiment que ce qu'elle fait et comment elle se comporte est important. «Ils comptent sur moi. Beaucoup d'insécurités qu'ils ont concernent leur situation. Ils sont victimes d'intimidation à l'école parce qu'ils vivent dans des abris; ne pas savoir quand ils vont sortir, ne pas savoir en qui ils peuvent avoir confiance ou où ils seront demain. Je leur dis: «Je n'ai pas fait le tour du monde, mais j'ai vu quelques choses. Je sais que tu peux en sortir. Je sais que tout va être beau. »»

Publié à l'origine à Elle le 23 avril 2018

Partager cette publication

Articles Liés

New York City Rent Increase: What You Need to Know

NYLAG’s Sophie Cohen contributed to this New York Times article on the impacts of recent rent increases in New York City. “When a rent-stabilized apartment has annual rent increases of this magnitude, it is no longer about affordability and sustainability for tenants.”

Lire la suite "

Pride Month Is All Year in the Fight for Justice

The LGBTQ+ community has had to fight for generations for the rights they have now. To respond to ongoing discrimination and a scary string of setbacks across the country that threaten the very identities, safety, and health of LGBTQ+ people, we are all needed.

Lire la suite "
Français
Retour haut de page