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NYLAG aide à faire sortir Alma Santiago, une maman enceinte, de sa détention

Pour diffusion immédiate  

Contact: bpacheco@nylag.org | c: 917.771.9845

(NEW YORK, NY) 9 juillet 2019: Le Département de la sécurité intérieure a libéré Alma Centeno Santiago - une femme enceinte de New York détenue par l'ICE en avril 2019 - de sa détention. Alma est revenue à New York tôt le matin du samedi 6 juillet et a eu une réunion émotionnelle avec ses enfants citoyens américains, âgés de 3 et 11 ans, à l'aéroport JFK. Grâce à une équipe juridique dirigée par des avocats du New York Legal Assistance Group (NYLAG), ainsi que par les co-conseils de Greenberg Traurig et de NSC Community Legal Defence, Alma peut rester aux États-Unis, avec ses jeunes enfants, tout en recherchant la procédure régulière qu'elle se bat pour. 

«Le cas d'Alma montre à quel point les droits des immigrants sont trop souvent violés. Nous avons soutenu que pendant sa détention, Alma a plaidé pour sa santé et celle de son enfant à naître et, en représailles, a été placée en expulsion immédiate. Nous avons également soutenu qu'Alma s'était vu refuser le droit à une procédure régulière, car elle n'avait jamais eu la possibilité de demander les secours en matière d'immigration auxquels nous pensons avoir droit. Nous sommes heureux qu'Alma puisse retrouver sa famille et obtenir maintenant les soins médicaux nécessaires pour elle et son enfant à naître pendant que nous l'aidons à demander ce soulagement. NYLAG défendra toujours les droits de tous, quel que soit le statut d'immigration », a déclaré Melissa Chua, directrice associée de l'Unité de protection des immigrants de NYLAG. 

«Les derniers mois sans Alma ont été extrêmement tristes et effrayants. Nous avons vécu le cauchemar que chaque famille d'immigrants craint. En cette période difficile, notre priorité a été le bien-être de ses enfants qui ont terriblement manqué à leur mère. Le fait qu'Alma soit de retour avec ses enfants et se concentre sur sa grossesse est une bénédiction. Ce qu'elle a vécu en détention ICE a été traumatisant et nous demandons la confidentialité à ce moment-là afin qu'elle puisse se concentrer sur la guérison et être avec ses enfants loin des nouvelles. Nous espérons que le cas d'Alma met en évidence que de vraies personnes, de vraies familles avec des enfants citoyens américains, sont lésées par notre système d'immigration. Nous tenons à remercier tous les élus, les médias et surtout les avocats d'Alma au NYLAG et leurs co-conseils pour tout ce qu'ils ont fait pour attirer l'attention sur cette injustice et ramener Alma chez elle. Avec Alma à la maison, nos cœurs sont pleins », a déclaré Jennifer Pacheco, une amie proche de la famille. 

Alma a été détenu à l'extérieur d'un palais de justice du Queens par l'ICE en avril 2019, puis a été accéléré pour être expulsé. 

«Pendant sa garde à vue, elle a connu une grossesse médicalement difficile. Elle a plaidé pour elle-même et son enfant à naître parce que ICE lui refusait sa nourriture et ses soins médicaux. Cependant, au lieu de lui fournir une nutrition et des soins médicaux appropriés, ICE a isolé Alma, a continué de refuser ses soins de base et était indifférent à ses souffrances et à la souffrance de sa famille, qui comprend deux enfants citoyens américains. L'ICE inflige régulièrement des mauvais traitements et des sévices aux immigrants détenus qui ont fui la violence et la persécution dans leur pays d'origine. Mais Alma et d'autres comme elle ne sont ni «illégales» ni «criminelles» et méritent un traitement équitable. Alma ne représente aucun risque pour la communauté », a déclaré Jodi Ziesemer, directeur de l'Unité de protection des immigrants de NYLAG. 

Le 25 juin 2019, les avocats du NYLAG ont demandé une suspension d'urgence du renvoi d'Alma de la Commission des appels en matière d'immigration (LFI). Le lendemain, la BIA a rejeté la demande d'Alma et l'ICE l'a transférée dans un établissement en Louisiane comme première étape de son renvoi au Guatemala. Mais une équipe d'avocats dévoués de NYLAG, ainsi que des co-avocats, sont entrés en action et ont déposé une demande d'urgence auprès du tribunal fédéral pour le Southern District Court de New York pour empêcher ICE de déporter précipitamment Alma au Guatemala. La Cour a accordé une ordonnance de ne pas faire pour autoriser la poursuite de la procédure. Le Département de la sécurité intérieure a par la suite accepté de libérer Alma Centeno Santiago de la détention de l'ICE. 

Il y avait beaucoup de soutien public pour libérer Alma, y compris un hashtag #FreeAlma sur les médias sociaux, ainsi que le soutien public du membre du Congrès Gregory Meeks, Tiffany Cabán et du sénateur Gillibrand. 

L'année dernière, NYLAG a traité 18 534 cas d'immigration - des demandes d'asile à la défense d'expulsion - touchant 36 000 personnes, dont des mères comme Alma. 

À propos de NYLAG

Fondé en 1990, le New York Legal Assistance Group (NYLAG) est l'un des principaux organismes de services juridiques à but non lucratif qui défendent les adultes, les enfants et les familles en situation de pauvreté ou à faible revenu. Nous répondons aux besoins émergents et urgents avec des services juridiques civils complets et gratuits, une représentation directe, des litiges d'impact, des plaidoyers politiques, des conseils financiers, un modèle de partenariat médico-légal et une éducation et des partenariats communautaires.

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