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Plus de 70 000 agressions sexuelles militaires ont eu lieu l'année dernière. Le Congrès doit agir

Par Samantha Kubek
Fox News

Le Congrès devrait agir rapidement pour approuver une législation longtemps attendue introduite jeudi pour renforcer les poursuites pour agression sexuelle dans l'armée.

Le Département de la Défense estimations qu'environ 8 600 femmes et 6 300 hommes ont été agressés sexuellement dans nos forces armées l'année dernière. La plupart des victimes ont été attaquées plus d'une fois, ce qui plus de 70 000 agressions sexuelles rien qu'en 2016.

En tant qu'avocate de l'aide juridique civile représentant des femmes survivantes d'agression sexuelle militaire, j'ai vu les terribles souffrances d'un trop grand nombre d'entre elles et l'incapacité de l'armée à punir adéquatement les agresseurs et à aider les survivantes à faire face à leur traumatisme.

Par exemple, une de mes clientes a été violée par plusieurs hommes lors d'un seul incident alors qu'elle était dans l'armée. Elle est allée voir son commandant encore couvert de son propre sang. Après avoir vu son état, sa réponse fut simplement: «Pouvez-vous continuer?»

Un autre de mes clients a été victime de harcèlement sexuel sévère et persistant pendant la formation. Lorsqu'elle a signalé cela, aucune mesure n'a été prise contre son harceleur. Au lieu de cela, sa vie a été un véritable enfer. Elle a finalement été violée. À ce moment-là, elle avait appris que signaler une inconduite sexuelle signifiait subir davantage de harcèlement; rester silencieux signifiait éviter de souffrir davantage.

Le sénateur Kirsten Gillibrand, DN.Y., a présenté le Loi sur l'amélioration de la justice militaire jeudi, cherchant à transférer le pouvoir décisionnel sur l'opportunité de poursuivre les agressions sexuelles et autres crimes graves à des procureurs militaires indépendants et professionnels. Ce serait une grande amélioration par rapport à la pratique actuelle des militaires qui signalent des agressions sexuelles dans la chaîne de commandement à leurs supérieurs militaires. Trop de rapports de ce type ont été ignorés.

En fait, le Washington Post a rapporté en octobre: «L'armée est aux prises avec une recrudescence de cas dans lesquels les troupes chargées de prévenir les agressions sexuelles ont été accusées de viol et de crimes connexes.» Lorsque les militaires chargés d'enquêter sur les crimes d'agression sexuelle agressent à nouveau les victimes, quelque chose ne va vraiment pas.

Et si de nombreuses histoires d'agression sexuelle ont émergé ces dernières semaines contre des hommes de premier plan dans l'industrie du divertissement, dans les agences de presse, au gouvernement et dans les affaires, nous ne devons pas oublier cette épidémie connue depuis longtemps au sein de nos forces armées. Ces survivants sont prêts à risquer leur vie pour l'Amérique. Ils ne devraient pas avoir à subir les attaques de leurs camarades d'armes.

En plus de cela, les membres de l'armée vivent souvent ensemble sur des bases, doivent recevoir les ordres de leurs supérieurs (y compris certains qui ont commis une agression sexuelle) et ne peuvent pas simplement quitter leur emploi après avoir survécu à une agression.

Je représente des femmes vétérans dans les cliniques juridiques des hôpitaux du ministère des Anciens Combattants. La majorité de mes clients sont des survivants d'agression sexuelle militaire ou de viol. Je représente ces femmes dans leurs dossiers de prestations d'AV, en les aidant à obtenir une compensation mensuelle pour le traumatisme durable qu'elles subissent encore.

Les avocats sont essentiels pour aider les survivants d'agression sexuelle à obtenir une compensation dans leurs réclamations. Je suis moi-même venu à ce travail en tant que survivante d'agression sexuelle, donc je connais l'importance de recevoir des soins et un soutien tenant compte des traumatismes.

Pour beaucoup de mes clients, me raconter l'histoire de leurs attaques peut être un processus incroyablement difficile et redéclencheur. Sans un soutien juridique qui met l'accent sur la compétence culturelle de travailler avec des survivants de traumatismes, bon nombre de mes clients n'obtiendraient pas la justice qu'ils méritent. Travailler avec eux me rappelle constamment comment les traumatismes liés aux agressions sexuelles survivent de loin au champ de bataille.

Près de 500 000 anciens combattants ont survécu à un traumatisme sexuel militaire. Dans la foulée du «moi aussi» qui a fait écho sur Twitter le mois dernier par des survivants d'agression sexuelle et d'inconduite, beaucoup ont mis des visages sur les victimes de crimes sexuels. Mais ceux qui connaissent l'histoire militaire des agressions sexuelles n'ont pas besoin de ce réveil. Nous connaissons cet outrage depuis de nombreuses années.

Certes, l'armée a fait des progrès dans certains domaines. Depuis 2005, le Bureau de prévention et d'intervention en cas d'agression sexuelle du ministère de la Défense sert de point d'autorité unique pour la responsabilité et la surveillance. La ligne d'assistance sûre a été créé pour permettre aux hommes et aux femmes de service de contacter anonymement après une attaque. Mais nous devons faire plus.

En plus d'adopter la loi sur l'amélioration de la justice militaire, le Congrès devrait également adopter le Loi sur Deborah Sampson, en veillant à ce que les femmes vétérans obtiennent le soutien dont elles ont grandement besoin alors qu'elles luttent pour réparer leur vie après leurs agressions. En tant qu'élément clé de cette loi, le gouvernement aurait pour mandat d'établir un partenariat avec au moins une organisation non gouvernementale pour fournir des services juridiques aux vétérans.

Nos militaires ne peuvent pas tolérer l’épidémie d’agressions sexuelles quotidiennes contre des soldats, des marins, des aviateurs, des aviatrices et des Marines. Nous avons besoin d'une réforme et nous devons prendre soin des militaires et des anciens combattants qui souffrent déjà d'agression sexuelle militaire.

Publié à l'origine par Fox News le 16 novembre 2017

Samantha Kubek est une Equal Justice Works fellow parrainé par Greystone & Co., Inc. et Greenberg Traurig, LLP dans la division Legal Health du New York Legal Assistance Group. À NYLAG, elle a ouvert la toute première clinique juridique pour femmes vétérans aux États-Unis.

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