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Enceinte, malade et accélérée pour expulsion

Par Anna Merlan
Jézabel

Une femme enceinte et très malade détenue et maintenue en isolement par les services de l'immigration et des douanes est «accélérée» pour expulsion, selon ses avocats et elle, après avoir demandé une meilleure nutrition et des soins médicaux, puis contacté les médias et les élus pour aider. Alma Sofia Centeno Santiago, 33 ans, est originaire du Guatemala. Elle vit à New York depuis 15 ans et a deux enfants citoyens américains. L'ICE lui a dit qu'elle pourrait être expulsée dès mercredi, selon son équipe juridique. 

 

La détention et le traitement présumé de Centeno Santiago en garde à vue ont été signalé pour la première fois par Telemundo. Elle a été arrêtée par quatre agents de l'ICE le 21 avril 2019, selon le New York Legal Assistance Group, qui la représente. Telemundo rapporte qu'elle a été placée en garde à vue après une comparution devant le tribunal de la famille Queens, une tactique qui a connu une augmentation vertigineuse après l'entrée en fonction du président Trump. (Le projet de défense des immigrants basé à New York a documenté une 1,700 pour cent augmentation des arrestations et des tentatives d'arrestation à l'extérieur des palais de justice dans les années qui ont suivi l'élection de Trump. Plus tôt cette année, l'État freiné cette pratique, obligeant les agents de l'ICE à avoir un mandat judiciaire pour de telles arrestations.) Les proches de Centeno Santiago ont New York Daily News qu'elle était au tribunal de la famille pour une audience sur la garde des enfants quand elle a été arrêtée; le HuffPost a un rapport contradictoire, disant qu'elle «résolvait un différend domestique avec son petit ami» lorsqu'elle a été arrêtée.

 
 

«Elle a été menottée et emmenée dans la rue devant la mère d'Alma et d'autres témoins», explique Jodi Ziesemer, avocat au NYLAG et directeur de l'Unité de protection des immigrants de l'organisation. HuffPost rapports qu'avant son arrestation, Centeno Santiago vivait avec son petit ami, sa mère, ses deux enfants et une nièce, et qu'elle a travaillé dans une boulangerie et a été le principal soutien de famille de la famille. Elle est actuellement détenue au centre de détention du comté de Bergen dans le New Jersey, que le Queens Daily Eagle rapports est en quarantaine en raison d'une épidémie d'oreillons.

Centeno Santiago n'a appris qu'elle était enceinte qu'après avoir été placée sous la garde de l'ICE, dit Ziesemer, et a rapidement commencé à souffrir de vomissements, de douleurs à l'estomac et de déshydratation. HuffPost rapporte qu'elle a été hospitalisée deux fois pour des infections de l'estomac depuis son entrée dans l'établissement.

La mère de Centeno Santiago a déclaré au New York Daily News«Elle a mal», ajoute-t-elle, «elle n'est pas habituée à la nourriture [du centre de détention], ils ne lui donnent pas son petit déjeuner. Ils ne la laisseront pas se laver quelques jours. » Un porte-parole de l'ICE a déclaré à la Nouvelles quotidiennes que «tous les détenus reçoivent les services de santé, la nourriture et les soins nécessaires et appropriés». (Ce n'est bien sûr pas la première fois que des personnes en garde à vue se présentent conditions inhumaines et illégales.)

«Elle ne reçoit pas de régime alimentaire adéquat, pas de fruits ni de légumes», explique Ziesemer. «Ses graves plaintes et ses maux évidents - vomissements pendant des jours, incapacité à garder la nourriture, plaintes de douleurs graves - sont restées lettre morte.» Ziesemer dit que Centeno Santiago n'a pas été envoyée voir un OBGYN après son hospitalisation, et dit que ses soins sont de qualité inférieure à d'autres égards: «Elle ne reçoit souvent pas de repas, d'eau et d'autres éléments de base.

Après sa détention, Centeno Santiago a commencé à chercher de l'aide, à entrer en contact avec le Premiers amis de New York et du New Jersey ainsi que l'American Civil Liberties Union du New Jersey; ces organisations l'ont aidée à obtenir une représentation juridique par le biais de NYLAG. La semaine dernière, avec l'aide de sa famille et de ses amis à l'extérieur, Centeno Santiago a commencé à contacter les médias ainsi que le sénateur Kirsten Gillibrand.

Après que son cas ait commencé à attirer l'attention des médias, dit Ziesemer, Centeno Santiago a été emmenée à l'hôpital pour un contrôle, mais elle a dû faire face à ce que son équipe juridique pensait être un traitement de représailles à son retour dans la prison.

"Alma me dit qu'elle est détenue en isolement - ce qui semble être différent de l'isolement cellulaire - depuis vendredi, lorsqu'elle a été ramenée d'une visite à l'hôpital", a déclaré Ziesemer. «Elle ne voit pas d'autres détenues ou agents de prison. Elle ne voit que le médecin de la prison qui lui a dit qu'elle était isolée parce qu'elle «faisait trop de bruit et causait des problèmes». »

Centeno Santiago est arrivée aux États-Unis en 2004, à l'âge de 18 ans. Ziesemer dit que, selon ce qu'elle comprend, elle avait une multitude de raisons à venir: «Elle fuyait une partie de la même violence et de l'instabilité que les réfugiés récents… Son la famille est pauvre, d'origine indigène, et elle était perçue comme étant différente, peut-être gay, en raison de la façon dont elle s'habillait et agissait. Cela a créé une situation dangereuse pour elle à l'adolescence et elle a fui en quête de sécurité aux États-Unis. »

L'équipe juridique de Centeno Santiago dit qu'elle a été détenue après avoir traversé la frontière, mais a ensuite été libérée et a dit qu'elle recevrait un avis pour se présenter à une audience du tribunal - un avis que la femme dit qu'elle n'a jamais reçu. Lorsqu'une audience a eu lieu à San Antonio plus tard dans l'année, elle n'était pas présente et a été expulsée. Centeno Santiago n'a jamais entendu parler de l'ordre, dit Ziesemer, et a vécu aux États-Unis pendant la prochaine décennie et demie, jusqu'à son arrestation. (Cette chaîne d'événements déclenchant l'expulsion est, malheureusement, incroyablement commun.)

le Nouvelles quotidiennes rapporte que l'ICE prétend que Centeno Santiago "a deux condamnations pénales résultant d'arrestations en septembre 2018 et avril", que sa famille a déclaré au journal à la suite de différends avec le père de ses deux enfants, dont elle est maintenant séparée. NYLAG a déclaré au journal que Centeno Santiago a plaidé coupable à deux délits mineurs, n'a purgé aucune peine de prison et n'est "pas un risque pour la communauté". Ils soutiennent qu'elle devrait être autorisée à rester aux États-Unis, étant donné qu'elle a une affaire en appel en ce moment, et qu'elle n'a pas été suffisamment informée de la première audience d'immigration en 2004.

"Pour être clair, l'ICE est dans son autorité légale pour expulser Alma", dit Ziesemer. «Cependant, étant donné qu'elle a un appel en instance et soutient qu'elle n'a jamais été informée de son audience initiale, c'est le plus mince des motifs juridiques sur lesquels fonder une expulsion. Si le tribunal rouvre le dossier d'Alma, elle aura le droit de retourner aux États-Unis si elle est expulsée. »

Ziesemer souligne que dans la plupart des cas comme celui de Centeno Santiago, ICE ne se déplacerait pas aussi vite. «En règle générale, l'ICE est prudent quant à l'expulsion d'une personne dont l'affaire sera jugée dans un bref délai - dans un mois - par un tribunal et qui présente [également] des problèmes médicaux.»

Pendant ce temps, la famille de Centeno Santiago essaie de maintenir un semblant de normalité alors que son cas traverse le système. Pablo Gutierrez de Telemundo rapporte que la fille de Centeno Santiago, Amy, qui a 11 ans, a rendu visite à sa mère en détention portant sa casquette et sa robe de son récent diplôme de fin d'études primaires. "Nous avons donné une lettre au gouvernement, je pense, ou à l'avocat", a déclaré Amy à Gutierrez, reflétant la confusion et la détresse évidentes d'un enfant en l'absence de sa mère, "pour voir s'ils la laisseraient libre. Mais ils ne l'ont pas fait. "

Publié à l'origine dans Jézabel le 25 juillet 2019

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