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Des réformes spéciales de l'éducation donnent aux enfants leur dû

NYLAG a récemment réglé une action en justice déposée en 2015 au nom d'étudiants handicapés inscrits à Achievement First Crown Heights, une école à charte de Brooklyn. Le procès a été intenté contre l'école et le ministère de l'Éducation de New York. Les plaignants dans cette affaire sont des enfants qui ont été diagnostiqués avec des retards de développement, des retards d'élocution et de langage, et d'autres handicaps qui leur donnent droit à des services et soutiens éducatifs et à une protection contre la discrimination.

le plainte a allégué qu'Achievement First avait puni durement et à plusieurs reprises les élèves handicapés pour ne pas avoir respecté le code de conduite rigide de l'école. Le code interdit les comportements que les enfants atteints d'autisme, de TDAH ou d'autres diagnostics ne peuvent souvent pas contrôler, tels que s'agiter ou ne pas maintenir un contact visuel avec l'enseignant. Des codes de conduite et des approches similaires préjudiciables aux élèves ayant des besoins spéciaux existent dans de nombreuses écoles à charte à travers le pays. La poursuite alléguait également qu'Achievement First et le ministère de l'Éducation de New York n'avaient pas fourni aux étudiants les services et soutiens éducatifs légalement requis, y compris des conseils et de l'orthophonie.

UNE New York Times Le rapport décrit l'expérience de l'un des plaignants, un garçon autiste, qui a dû attendre des années pour obtenir les services spéciaux appropriés dont il avait besoin et qui a été sanctionné pour ne pas avoir regardé dans la direction que son professeur lui avait indiquée et pour s'être caché sous son bureau.

«Nous sommes très heureux d'avoir conclu cet accord avec Achievement First, qui nécessite des changements complets et détaillés dans les 17 écoles Achievement First de New York afin de remédier aux problèmes qui ont conduit au dépôt de la plainte», a déclaré Danielle Tarantolo, Co- directeur de l'Unité des litiges spéciaux de NYLAG. «En cas de succès, ces réformes pourraient servir de modèle pour les écoles ayant des philosophies similaires pour aider leurs élèves handicapés à accéder de manière significative à l'éducation et éviter toute responsabilité pour des poursuites similaires.

«Il reste cependant beaucoup à faire pour garantir que les élèves puissent véritablement accéder à une éducation sans discrimination, à Achievement First et dans de nombreuses autres écoles à charte. Les familles de ces écoles, ainsi que les régulateurs de la ville et de l'État, doivent continuer à examiner les pratiques d'éducation spéciale de ces écoles jusqu'à ce que de nouveaux systèmes plus équitables soient effectivement mis en œuvre. Ces enfants ne devraient plus avoir à attendre. »

Les mesures correctives prises par Achievement First comprennent, entre autres, décrites dans la stipulation, l'établissement et la mise en œuvre de politiques et de formations solides pour garantir que les enfants handicapés sont convenablement accueillis et ne sont pas punis de manière inappropriée pour un comportement lié à leur handicap. Ils sont tenus de le faire avec les conseils d'un consultant en éducation très respecté, qui procède à un examen approfondi des écoles Achievement First et fournira des recommandations contraignantes.

L'école adoptera également des critères académiques et comportementaux pour identifier les élèves qui pourraient avoir besoin d'une évaluation, envisagera de renvoyer ces élèves et, le cas échéant, orientera ces élèves vers des services d'éducation spécialisée. De manière significative, le règlement (dans une stipulation distincte) exige également Achievement First et le ministère de l'Éducation de New York pour entreprendre des changements programmatiques à grande échelle dans la façon dont ils fournissent des services connexes obligatoires comme la physiothérapie et l'ergothérapie.

«La fourniture de ces services dans les écoles à charte de New York a toujours été très bureaucratique et inefficace dans tous les domaines», a déclaré Tarantolo. «Ce règlement, pour la première fois, oblige les parties responsables à travailler ensemble afin que les enfants obtiennent les services qu'ils méritent en vertu de la loi.

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