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纽约州的法律制度是否为性侵犯幸存者提供了正义?

丽莎·里维拉(Lisa Rivera)
纽约法律杂志

#MeToo之类的运动以前所未有的方式揭示了性侵犯和创伤的复杂性,这在媒体上是前所未有的。 R. Kelly和Weinstein等备受瞩目的案件引发了非同寻常的强烈抗议。但是,纽约的法律体系是否赶上了为幸存者伸张正义的道路?

 令人惊讶的是,法庭上对创伤和性侵犯的了解很少。案件以信誉为基础而崩溃的情况并不少见,因为证人的行为不符合法院的预期。如果他们在法庭作证时失控地笑着,您会相信证人吗?

我有一个客户,当她想起她对她的强奸时,开始在架子上大笑。这是完全出乎意料的。在她作证之后,我和我的委托人都知道法官认为她是骗子。他看着她,好像她疯了一样。

我们的选择是有限的。我们已经在法庭上待了一年多。她不想一直在法庭上见到虐待她的人,但她想通过监护儿子来确保儿子安全。他是前强奸的产物。她让我安顿下来。我经常想知道法官是否了解创伤反应,结果可能会有所不同吗?

当回忆起创伤事件时,幸存者可能会以意想不到的方式做出反应。他们可能会产生平淡的影响,以非时间顺序讲述他们的故事,是的,他们甚至可能会遇到无法控制的笑声。这些完全是召回创伤的常见反应。

明确地说,为应对创伤而笑不是因为幸存者觉得这件事可笑。它来自一个难受,尴尬和羞耻的地方。法律专家期待线性故事,但许多幸存者并不以这种方式记住创伤事件。如果定期回忆像电影一样播放,幸存者经历过创伤的回忆就像是对他们最有威胁的时刻的精彩片段,就像通过声音和气味等感官细节所表明的那样。诸如日期和时间之类的普通细节可能与一个人的生存无关紧要,因此不会被记住,但这是我们的法律体系所寻求的信息。

接下来是最无用的问题,它根深蒂固地嵌入到我们法律体系的词典中:“为什么?”在评估信誉时,请问“为什么?”立即使幸存者的信誉受到质疑,而几乎不了解发生的事情的真相。 “你为什么不反击?” “你为什么不报告?”原因如下:当我们遭受创伤时,身体会立即触发一种称为“战斗,逃跑或冻结”的反应,这是一种原始而强大的生存反应。当幸存者战斗或逃跑时,社会为幸存者鼓掌,而死者则在生还时责备他们。但是许多幸存者死了。幸存者经常说:“我之所以冻结,是因为我感到恐惧,不知道该怎么办。”研究表明,害怕报复或不被相信是受害者不举报的最常见原因。

那些试图逃脱性暴力危险的人可能会获得民事法律补救,包括通过庇护法寻求从性暴力中寻求安全的移民,挑战军人经历的与性创伤有关的“非光荣”解雇的退伍军人或寻求工作的人因工作中发生的性侵犯而获得正义。

这就是为什么在纽约法律援助小组(NYLAG),我们正在加强努力,以提供具有创伤信息的法律代理。当我们的法律体系及其所有参与者没有反映出对创伤的理解时,正义对于幸存者而言似乎难以捉摸。由于要挽救这些恐怖事件的痛苦,幸存者更可能放弃他们的案子。

如果我们没有为幸存者做好充分准备以应对严酷的审判现实,我们将有可能再次遭受创伤。(例如,可能存在责备受害者的问题,必须详细讲述您的故事,看到施虐者仅离您脚等) )。或者我们假设某人在撒谎,因为他们没有按照我们期望的方式做出反应。

但是,不仅需要代表幸存者的律师还要对幸存者进行创伤知情的治疗。也是警察,法院人员,法官等需要考虑这些因素的幸存者。只有这样,整个故事才会出来。

只有这样,纽约法院才能更有效地决定谁在说实话。幸存者将有一个更公平的正义机会。

最初在线发布于 纽约法律杂志 上四月23,2019

丽莎·里维拉(Lisa Rivera)是创伤专家纽约法律援助小组(NYLAG)的常务律师,并与圣约翰大学法学院共同领导家庭暴力临床中心, 

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