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紐約州的法律制度是否為性侵犯倖存者提供了正義?

麗莎·里維拉(Lisa Rivera)
紐約法律雜誌

#MeToo之類的運動以前所未有的方式揭示了性侵犯和創傷的複雜性,這在媒體上是前所未有的。 R. Kelly和Weinstein等備受矚目的案件激起了公眾的強烈抗議。但是,紐約的法律制度是否趕上了為倖存者伸張正義的道路?

 令人驚訝的是,法庭上對創傷和性攻擊的了解很少。案件以信譽為基礎而崩潰的情況並不少見,因為證人的行為不符合法院的預期。如果他們在法庭作證時失控地笑著,您會相信證人嗎?

我有一個客戶,當她想起她對她的強姦時,開始在架子上大笑。這是完全出乎意料的。在她作證後,我和我的委託人都知道法官認為她是騙子。他看著她,好像她瘋了一樣。

我們的選擇是有限的。我們已經在法庭上待了一年多。她不想一直在法庭上見到虐待她的人,但她想通過監護兒子來確保兒子安全。他是前強奸的產物。她讓我安頓下來。我經常想知道法官是否了解創傷反應,結果可能會有所不同嗎?

當回憶起創傷事件時,倖存者可能會以意想不到的方式做出反應。他們可能會產生平淡的影響,以非時間順序講故事,是的,他們甚至可能會遇到無法控制的笑聲。這些完全是召回創傷的常見反應。

明確地說,為應對創傷而笑不是因為倖存者覺得這件事可笑。它來自一個難受,尷尬和羞恥的地方。法律專家期待線性故事,但許多倖存者並不記得那種創傷事件。如果定期回憶像電影一樣播放,倖存者經歷過的創傷經歷就像對他們最威脅的時刻的精彩片段一樣,就像通過聲音和氣味等感官細節所表明的那樣。諸如日期和時間之類的普通細節可能與一個人的生存無關緊要,因此不會被記住,但這是我們的法律體系所尋求的信息。

接下來是最無用的問題,它根深蒂固地嵌入到我們法律體系的詞典中:“為什麼?”在評估信譽時,請問“為什麼?”立即使倖存者的信譽受到質疑,而幾乎不了解發生的事情的真相。 “你為什麼不反擊?” “你為什麼不報告?”原因如下:當我們遭受創傷時,我們的身體會立即觸發一種稱為“戰鬥,逃跑或凍結”的反應,這是一種原始而強大的生存反應。當倖存者戰鬥或逃跑時,社會會為他們喝彩,而當他們凍結時,他們會責備他們。但是許多倖存者死了。倖存者經常說:“我之所以凍結,是因為我感到恐懼,不知道該怎麼辦。”研究表明,害怕報復或不被相信是受害者不舉報的最常見原因。

那些試圖逃避性暴力危險的人可能會獲得民事法律補救,包括通過庇護法尋求從性暴力中尋求安全的移民,挑戰軍人經歷的與性創傷有關的“非光榮”解僱的退伍軍人或尋求工作的人因工作中發生的性侵犯而獲得正義。

這就是為什麼在紐約法律援助小組(NYLAG),我們正在加強努力,以提供具有創傷信息的法律代理。當我們的法律體系及其所有參與者沒有反映出對創傷的理解時,正義對於倖存者而言似乎難以捉摸。由於要挽救這些可怕事件的痛苦,倖存者更可能放棄他們的案子。

如果我們沒有為倖存者做好充分準備以應對嚴酷的審判現實,我們將有可能再次遭受創傷。(例如,可能會遇到受害人的問題,必須詳細講述您的故事,看到施虐者僅離您腳等) )。或者我們假設某人在撒謊,因為他們沒有按照我們期望的方式做出反應。

但是,不僅需要代表倖存者的律師還要對倖存者進行創傷知情的治療。也是警察,法院人員,法官等需要考慮這些因素的倖存者。只有這樣,整個故事才會出來。

只有這樣,紐約法院才能更有效地決定誰在說實話。倖存者將有更公平的正義機會。

最初在線發佈於 紐約法律雜誌 上四月23,2019

麗莎·里維拉(Lisa Rivera)是創傷法律專家紐約法律援助小組(NYLAG)的常務律師,並與聖約翰大學法學院共同領導家庭暴力臨床中心, 

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