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Special Education Lawsuit

紐約市特殊需求學生家長因特殊教育法院的延誤提起集體訴訟

邁克爾·埃爾森·魯尼(Michael Elsen-Rooney) 
紐約每日新聞

一項新的集體訴訟稱,儘管聯邦法律規定的等待時間為75天,但因在學校受到治療而提出法律投訴的殘疾城市學生平均要等待9個月才能解決。

特殊法律法庭旨在保護這些兒童的合法權益,但根據法律投訴,這座城市的系統負擔太重,脆弱的學生要等待數月或數年才能尋求獲得關鍵支持的幫助。

紐約法律援助組織的律師丹妮爾·塔蘭托洛(Danielle Tarantolo)表示:“這個問題已經變得越來越嚴重,”該法律代表了周五在曼哈頓聯邦法院提起的訴訟中的五個家庭。 Tarantolo說,延遲了,並補充說:“系統仍然完全崩潰。”

這種壓力反映了針對該市教育部門未能滿足兒童特殊需求的法律投訴數量激增。例如,根據州教育部門委託進行的2019年分析,在2017-18學年,有7,000起此類投訴,比加利福尼亞州,佛羅里達州,伊利諾伊州,賓夕法尼亞州和德克薩斯州的總和還多。

當學校拒絕評估兒童的學習障礙,提供的支持不足或拒絕推薦更適合兒童需求的學校時,父母可以提出法律申訴。

但是該市只有69名特殊教育法官來處理這些工作。結果,該訴訟稱,有10,000宗法律案件懸而未決,投訴平均需要259天才能通過法律系統,這違反了75天的聯邦時限。

塔蘭托洛說:“法律對教育機構必須進行多長時間的聽證會非常明確,而且這是一個故意非常短的時間表。” “這些都是孩子,這就是他們的教育。他們需要現在就得到他們需要的東西。”她說。

倡導者說,低收入家庭遭受的打擊尤為嚴重,因為他們在案件處於困境時無法負擔私立學校的治療,輔導或學費。

批評人士說,州和市都承擔責任。外部評估顯示,自2001年以來,州官員負責招聘和僱用法官,但自2001年以來就沒有提高最高時薪$100。

同時,據分析,市政府官員決定按任務而不是按時付酬給法官,這往往比州內其他地方的薪水低。州官員說,這種做法也使尋找願意在這座城市工作的法官更加困難。

市教育局上週五發布了一項針對法官的新薪酬政策,該機構發言人表示,儘管新計劃還減少了某些工作的報酬,但預計薪資水平將因此提高。

“我們正在與紐約州緊密合作,以使這一程序更好地為家庭服務,包括更新和加快公正的聽證官的薪酬政策,增加人員處理案件的速度,完成更多的和解以及消除案件積壓。我們認識到我們需要做更多的工作來快速,徹底地為每個家庭服務,但我們很高興在過去的一年半中取得瞭如此巨大的進步。”市教育局發言人丹妮爾·菲爾森說。

國家教育部門沒有回應置評請求。

最初發表於 紐約每日新聞 2020年2月10日

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