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Special Education Lawsuit

Padres de estudiantes con necesidades especiales de la ciudad de Nueva York presentan una demanda colectiva por demoras en la corte de educación especial

Por Michael Elsen-Rooney 
New York Daily News

Los estudiantes discapacitados de la ciudad que presentan quejas legales por su tratamiento en la escuela esperan un promedio de nueve meses para una resolución, a pesar de un límite de tiempo de espera legal federal de 75 días, alega una nueva demanda colectiva.

Los tribunales de educación especial están diseñados para proteger los derechos legales de esos niños, pero el sistema de la ciudad está tan sobrecargado que los estudiantes vulnerables esperan meses o años para recibir ayuda crítica, según la demanda legal.

"Este problema ha empeorado durante años y años y años", dijo Danielle Tarantolo, abogada del Grupo de Asistencia Legal de Nueva York, que representa a cinco familias en la demanda presentada el viernes en el tribunal federal de Manhattan, la primera acción de clase para enfrentar el retrasos, dijo Tarantolo, y agregó: "El sistema sigue completamente roto".

Las tensiones reflejan el número creciente de quejas legales contra el Departamento de Educación de la ciudad por no satisfacer las necesidades de educación especial de los niños. Durante el año escolar 2017-18, por ejemplo, hubo 7,000 de esas quejas, más que California, Florida, Illinois, Pensilvania y Texas juntas, según un análisis de 2019 encargado por el departamento de educación del estado.

Los padres pueden presentar quejas legales cuando una escuela se niega a evaluar a un niño por una discapacidad de aprendizaje, ofrece apoyo inadecuado o rechaza recomendar una escuela que se adapte mejor a las necesidades del niño.

Pero la ciudad tiene solo 69 jueces de educación especial para manejar la carga. Como resultado, 10,000 casos legales permanecen abiertos, y toma un promedio de 259 días para que una queja se abra camino a través del sistema legal, una violación del límite federal de 75 días, alega la demanda.

"La ley es extremadamente clara acerca de cuánto tiempo una agencia educativa tiene que hacer estas audiencias, y es una línea de tiempo deliberadamente muy corta", dijo Tarantolo. “Estos son niños y esta es su educación. Necesitan obtener lo que necesitan ahora ”, dijo.

Las familias de bajos ingresos se ven especialmente afectadas ya que no pueden afrontar el dinero para terapia, tutoría o matrícula en escuelas privadas mientras sus casos están en el limbo, dijeron los defensores.

Los críticos dicen que tanto el estado como la ciudad tienen la responsabilidad. Los funcionarios estatales están a cargo de reclutar y contratar a los jueces, pero no han aumentado la tasa de pago máximo por hora de $100 desde 2001, según la revisión externa, una miseria de lo que hacen los mejores abogados de educación especial.

Mientras tanto, los funcionarios de la ciudad decidieron pagar a los jueces por tarea en lugar de tiempo trabajado, lo que a menudo resulta en una tasa de pago más baja que en otras partes del estado, según el análisis. Funcionarios estatales dijeron que la práctica también dificulta encontrar jueces dispuestos a trabajar en la ciudad.

El Departamento de Educación de la ciudad lanzó una nueva política salarial para los jueces el viernes pasado, y un portavoz de la agencia dijo que se espera que las tasas salariales aumenten como resultado, aunque el nuevo plan también reduce los pagos para algunos trabajos.

“Estamos trabajando estrechamente con el Estado para mejorar este proceso para las familias, incluida la actualización y agilización de la política de pago para los oficiales de audiencia imparcial, agregando personal para procesar los casos más rápido, completando más acuerdos y eliminando los retrasos en el procesamiento de casos. Reconocemos que tenemos más trabajo por hacer para servir a todas las familias de manera rápida y exhaustiva, pero nos complace haber progresado tanto en el último año y medio ”, dijo la portavoz del Departamento de Educación de la ciudad, Danielle Filson.

El departamento de educación del estado no respondió a las solicitudes de comentarios.

Publicado originalmente en New York Daily News el 10 de febrero de 2020

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