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Offrez l'empathie littéraire

Par Elizabeth Gibson
Huffington Post

«C'est la saison pour redouter ce que la famille et les amis pourraient dire à la table du dîner des Fêtes.

Quand la politique diffère, et cette année il y a eu beaucoup de différer, comment repoussez-vous et éduquez-vous sans que tout le repas explose? Il y a sûrement une méthode plus saine que de tordre votre serviette en nœuds sous la table?

Cette année, considérons une attaque sournoise sous forme de littérature. Infiltrez les étagères de vos adversaires familiaux avec des cadeaux de vacances qui font réfléchir les destinataires. Distrayez-les avec des intrigues engageantes tout en glissant dans la morale de la justice sociale.

Ce n'est pas un hasard si l'essor du mouvement des droits de l'homme a largement coïncidé avec l'avènement de la littérature de poche. Lorsque l'impression a frappé les étagères, c'était la première fois que les gens pouvaient pénétrer dans la tête de quelqu'un d'un milieu différent. Nous nous attachons aux personnages et à leurs luttes. Nous les encourageons et développons de l'empathie.

Maintenant, cela peut aller trop loin. Souvent, nous idéalisons la pauvreté et la lutte. Pensez à la façon dont les orphelins sont surreprésentés dans la littérature et le cinéma, d'Oliver Twist à la moitié de Disney. Des fins heureusement éternelles peuvent rendre tout facile et banaliser le traumatisme, l'incertitude et l'imperfection désordonnée de l'humanité.

Cependant, il existe de nombreux livres extraordinaires qui ne tirent pas leurs coups, des livres qui embrassent un récit réaliste et nous font penser et ressentir. Il n'y a aucune garantie que ces livres résoudront toutes les tensions des fêtes dans votre ménage - bonne chance avec cela - mais peut-être que lorsque la vaisselle sera lavée et que les décorations seront de retour dans leurs boîtes, les livres que vous avez offerts changeront tranquillement de cœur et d'esprit . Le don de livres tactiques n'est pas infaillible, mais il pourrait être une alternative productive à crier sur l'oncle de votre ami sur une assiette de biscuits.

Pour commencer, voici une liste de lecture du club de lecture du New York Legal Assistance Group. La liste de cette année se concentre sur l'immigration à la lumière de la division de ce sujet en 2017.

J'espère que ces livres vous mettront au défi, vous et vos proches, de voir le monde à travers des yeux différents en cette période des Fêtes.

Guide de cadeaux pour la lecture des fêtes sur la justice sociale: Comprendre l'immigration

Dans le débat sur l'immigration, nous entendons trop rarement la voix des personnes les plus directement touchées, les immigrants et leurs familles. Dans ce livre, l'actrice Diane Guerrero, mieux connue pour ses rôles dans «Orange est le nouveau noir» et «Jane la Vierge», raconte sa propre histoire. Son autobiographie est pleine d'humour et de drame showbiz. Cependant, c'est aussi son récit de ce que l'on ressent en tant qu'enfant de 14 ans pour rentrer de l'école et trouver une maison vide. Après que ses deux parents aient été expulsés, Guerrero, une citoyenne américaine née dans le pays, est restée et a essayé de tirer le meilleur parti des sacrifices de ses parents.

Quel genre de liste de livres serait-ce sans chérie littéraire Americanah? Au-delà des critiques élogieuses, Americanah vous met au défi de faire face à la race, la classe, le sexe, la nationalité et tous les aspects de l'identité tout en tissant une histoire sur deux immigrants. Un personnage a du succès académique et professionnel aux États-Unis, mais elle ne sait pas si elle est heureuse dans sa maison d'adoption. De l'autre côté de l'Atlantique, son ancien petit ami se retrouve avec une expérience d'immigration désastreuse au Royaume-Uni.

 

De Puissants canards à Anges dans l'Outfield, Les Américains adorent les histoires d'enfants et de sports. Outcasts United raconte l'histoire vraie d'une ville du Sud s'adaptant à l'arrivée des familles d'un programme de réinstallation des réfugiés. Bien qu'il y ait parfois des tensions et des malentendus, c'est l'histoire inspirante d'enfants qui visent la gloire, une histoire qui souligne également l'importance de l'engagement et du service communautaire.

Pour les proches qui oublient que nous descendons tous d'immigrants, Brooklyn voyage dans les années 1950, lorsque des familles d'immigrants d'Irlande et d'Italie sont venues chercher du travail (et sont parfois tombées amoureuses). La protagoniste est une immigrante réticente qui vit le rêve de sa sœur de travailler aux États-Unis tout en luttant pour surmonter le mal du pays et trouver son propre rêve.

L'histoire du jeune Fauziya de fuir un mariage forcé et des mutilations au Togo ressemble tellement à quelque chose qui ne pouvait arriver que dans un film que même le juge de l'immigration pensait que c'était impossible. Cependant, lorsque vous commencez à lire sur la vie de Fauziya, vous voyez à quel point sa situation est déchirante. Puis, lorsqu'elle entre aux États-Unis et est détenue dans l'attente d'une audience pour asile, le récit se transforme en une description dévastatrice du traumatisme quotidien subi par une adolescente emprisonnée. Ce livre captivant suit l'un des cas les plus célèbres du droit de l'immigration tout en offrant un regard profondément personnel sur ce que signifie pour une personne de fuir pour sauver sa vie et se battre pour un avenir plus sûr.

Vous cherchez à attirer votre famille avec un thriller policier? Cette histoire non-fiction se lit comme un roman avec des agents du FBI, un chef de file criminel, des tueurs à gages de gangs et 286 immigrants désespérés nageant vers la rive après que leur bateau s'est écrasé au large de la côte du Queens, à New York. The Snakehead fouille dans l'industrie chinoise du trafic d'êtres humains, capturant les histoires de familles fuyant la pauvreté et la persécution et le système d'immigration problématique qui les victimise à chaque tour. Rien dans ce livre n'est en noir et blanc. Il montre le droit de l'immigration et tous ses acteurs dans leur monde compliqué et conflictuel.

Imaginez-vous comme un adolescent. Imaginez-vous maintenant qu'un adolescent regardant un corps se mutiler alors qu'il tombe sous les roues d'un train de marchandises au sommet duquel vous roulez dans l'espoir de retrouver votre mère aux États-Unis. Les migrants n'appellent pas la ligne de fret à travers le Mexique «El Tren de la Muerte» (Le train de la mort) pour rien. Le voyage d'Enrique vous emmène vraiment dans un voyage du Honduras aux États-Unis. En chemin, Sonia Nazaro fait un excellent travail en décrivant les risques et les motivations qui ont poussé des milliers d'enfants à se diriger seuls vers le nord.

Vous n'avez peut-être jamais entendu parler des Hmong, un groupe autochtone qui a fui la Chine en masse face à la persécution, mais Anne Fadiman vous mettra rapidement au courant de son magnifique récit de la mythologie et de l'histoire des Hmong. Au cœur de son livre se trouve un choc culturel entre des médecins bien intentionnés et la famille bien intentionnée d'un enfant épileptique. Les erreurs et les malentendus des deux côtés abondent alors qu'une enfant se bat pour sa vie.

Les réglementations en matière d'immigration recoupent souvent la discrimination raciale et de classe, mais l'histoire de John Lennon montre comment le système d'immigration peut également être utilisé comme un outil politique. À travers les yeux de l'avocat de Lennon, ce livre raconte les efforts du président Richard Nixon pour expulser l'un des musiciens les plus célèbres du monde. Juste avertissement: celui-ci entre dans les mauvaises herbes légales et peut être un peu académique, mais c'est un regard intéressant sur la vie d'un célèbre Beatle.

Les livres sur la justice sociale pour les enfants peuvent être difficiles à faire correctement, mais ce livre d'images présente aux enfants le sujet difficile d'une famille syrienne devant fuir sa maison. Il est magnifiquement illustré de pièces de l'artiste syrien Nizar Ali Badr, qui crée des images de réfugiés à l'aide de petites pierres.

Publié à l'origine dans le Huffington Post le 18 décembre 2017

Elizabeth Gibson est avocate au sein de l'Unité de protection des immigrants du NYLAG et membre du Immigrant Justice Corps.

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