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Candles are lit for domestic violence victims across the United States on October 2, 2017. Bilgin Sasmaz/Anadolu Agency/Getty Images

種族主義,隱性偏見對家庭暴力倖存者的信譽產生負面影響

托智羅娜·珍(Tuozhi Lorna Zhen)
彭博法律

10月15日發布的一份報告的結果令人震驚,該報告審查了紐約法院的種族偏見,但不幸的是,這些結果也不足為奇。的 紐約州法院平等司法特別顧問的報告 調查發現,法院“資源不足,負擔過重”,並且對訴訟人具有“非人性化的影響”,其中大多數是有色人種。

系統性種族主義是我國歷史上的污點,其影響對那些依靠我們的法律制度爭取正義的人具有負面影響。

在紐約市家庭法院中尤其如此,我在這裡是一名亞裔婦女,代表家庭暴力倖存者,主要是有色女性。許多人也經歷貧困。我的客戶倖免於難,並勇敢地選擇參與我們的法律制度,以此作為從虐待關係中獲取安全的一種手段。

但是,有令人信服的理由使倖存者不願參與我們的法律制度。

我在紐約法律援助小組(NYLAG)的同事們,我是家庭暴力法律處的監督律師,而且我經常看到,當有色人種向執法機構舉報濫用行為或與法律體系接觸時,他們會變得更多可能面臨被指控自己(或與濫用者相互逮捕)的風險。他們經常感到不安全,或者可能不願意向警察或我們的法院舉報,因為有色人種社區歷來被過度監管和過度犯罪。

可信度質疑

當他們站出來時,也不太可能相信他們。一種 報告 喬治敦·羅夫(Georgetown Law)的貧困與不平等中心(Center for貧困與不平等)所發表的論文發現:“成人認為黑人女孩比白人白人少無辜……”

法官,警官和我們法律體系中其他角色的種族偏見和隱性偏見,影響了信譽的確定,以及我們歷來對同色受害者與白人受害者的同情程度。

例如,我的一個黑人客戶叫維羅妮卡(Veronica)(為了安全起見而更名),她在孩子父親的手中遭受了多年的身體和性虐待。最後,在與家庭暴力輔導員交談後,維羅妮卡(Veronica)向法院尋求保護令,以免其前任合夥人受到保護。

庭審期間,法官質疑她的信譽,因為她從未打電話通知警方,也沒有選擇留在她的家中,儘管她的前伴侶即使在分離後仍繼續騷擾她。

我的委託人試圖解釋說,作為黑人婦女,她對警察不信任,而且她也害怕警察會對她的前伴侶(也是黑人)做什麼。她還試圖解釋說,作為一個有小孩的單身母親,選擇留在她的家中,該家離可以提供托兒服務的家庭很近,這比搬到一個安全但沒有家人支持的新鄰居更為重要。

法官無視影響Veronica決定的系統性種族和經濟壓力,認為她不可信。

需要重大改變

我們的系統需要更改,現在也需要更改。紐約法院的報告中有一些重要的建議需要我們深入研究。但是,我要補充一點,是時候重新考慮我們的法律體系在與色彩倖存者合作時如何評估信譽。

作為NYLAG的一部分 #RethinkCredibility 廣告系列,我們提倡:

  1. 各級執法人員,司法人員和法院人員必須完成隱性偏見培訓。
  2. 除該報告外,我們還需要司法機構和麵前出現律師的更多多樣性,以反映該縣所服務的人口。
  3. 必須建立一個制度,使倖存者可以通過對社區利益相關者負責的透明程序,報告法院制度中的偏見和偏見。

這些變化可以改變法律制度,從而更好地幫助所有背景的倖存者,尤其是對於那些長期以來難以捉摸的膚色倖存者。

最初發表於 彭博法律 2020年11月6日。

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